Algo más sobre Camboya

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Bangkok, 13 de Agosto de 2009

Despues de la segunda visita a Camboya, las sensaciones que he tenido son iguales o mas fuertes a las que tuve el año pasado, cuando pase una semana en babel Guesthouse y Juanfran me enseño la otra Camboya, esa que esta fuera de los tipicos circuitos turisticos.

Camboya es un pais que merece muchisimo la pena visitar. Hay varias vias, lo habitual es contratar un paquete turistico, en los que te ofrecen esta visita como una extension de un viaje a Vietnam o Tailandia. Estas mayoristas van a llevarte a visitar los templos de Angkor durante 2 o 3 dias de estancia en Siem Reap, es posible que ofrezcan una estancia a Phnom Penh, de 2 o 3 dias tambien, donde visitareis el Palacio Real, el S-21 y los Killing Fields. Este viaje merece la pena, pues una semana no da para mucho mas. Aunque a ese viaje yo le puedo encontrar dos grandes inconvenientes:

  • En primer lugar el precio. Al ser un paquete turistico, el alojamiento va a ser siempre en Hoteles de primer nivel, muy caros, y los desplazamientos normalmente en avion, en vuelos regulares. Esto supone que tendreis que pagar (indirectamente, a traves de la agencia de viaje), a compañias que normalmente no son camboyanas, y de serlo, con una alta participacion de capital extranjero, por lo cual apenas va a quedar una muy pequeña parte para el camboyano, que es quien realmente lo necesita. Estos viajes dificilmente lo vais a encontrar por debajo de los 2.500 – 3000 euros.
  • En segundo lugar, si sois de ese tipo de personas que os gusta la aventura, o simplemente os gusta conocer algo mas de la cultura e historia de ese pais a donde viajais, ese tipo de visita os va a saber a muy poco. Se os quedara cierto sabor a que os a faltado mucho por conocer, por lo cual tendreis que repetir.

Yo no me considero ni aventurero, ni mochilero (un termino que con los años ha degenerado en niñatos que viajan durante un mes con el dinero que les ha dado su papa para gastarlo en borracheras, drogas, alcohol y poco mas, sin aportar nada al pais que van a visitar, faltando continuamente el respeto al lugar, a su gente y a su cultura… tenia que decirlo!!). Quiza el termino que mas me gusta es el de viajero independiente, salvando las distancias entre los verdaderos viajeros, personas que lo dejan todo para realizar viajes de muchos meses, incluso años, para enriquecerse de experiencias hacienda una inmersion total en la cultura de todos aquellos lugares que visitan. Envidia me dan.

Volviendo al tema, yo recomendaria entrar y salir de Camboya en avion, llegando a Siem Reap y saliendo por Phnom Penh. Es una forma de entrar y salir muy comoda y no demasiado cara. Si quereis algo mas de aventura, podeis entrar por tierra, via Poipet desde Tailandia, por ejemplo. Asi lo he hecho esta vez y merece la pena probar. No es arriesgado, y puede ser gracioso ver como los conductores de taxis sobornan a la policia en tus propias narices. Sin embargo, no recomiendo para nada ese mismo trayecto con las agencias de viaje de Khao San Road en Bangkok.

Una buena opcion es entrar desde Laos, via Kratie, en un trayecto que merece mucho la pena bajando el Mekong de Norte a Sur, con varios trayectos en barco y en bus.

Una vez en Camboya, la mejor opcion, siempre, id a Babel Guesthouse en Siem Reap, alli vais a recibir la mejor informacion sobre todos los destinos alternativos gracias a los buenos consejos de Juanfran. Tener la referencia de un español en un pais como Camboya es una gran ventaja.

Visitad los templos de Angkor, son impresionantes, pero no os perdais otras cosas. Id a los poblados, alquilad una bici y envolveos con los camboyanos. Sentaos a hablar con ellos, en seguida os daran conversacion y os contaran muy agradecidos miles de aventuras. El año pasado tuve el privilegio de pasar un dia entero con ellos, comiendo en su casa, plantando arroz y jugando con los niños, y os aseguro que fue uno de los dias mas felices de mi vida.

Podeis visitor tambien otros templos, como Banteay Srei, Beng Mealea o Prasat Preah Vineah. Yo he visitado los dos primeros y realmente merecen la pena.

Beng Mealea, donde la jungla ha hecho su trabajo

Beng Mealea, donde la jungla ha hecho su trabajo

Phnom Kulen y sus cascadas, el templo de Kban Spean, las 1000 Lingams… son algunas de las visitas que he hecho este año, y no me arrepiento de prescindir algun dia de los templos de Angkor por contemplar esas maravillas.

Camboya es un pais que en el ultimo siglo ha pasado de todo. Desde el colonialismo impuesto por los franceses a finales del siglo XIX, la invasion de los japoneses en la II Guerra Mundial, la vuelta al colonialismo frances gracias al apoyo britanico hasta el año 1953… El 9 de noviembre de ese mismo año se proclamo la independencia, aunque no fuese reconocida hasta el año siguiente.

Durante algo mas de una decada, Camboya fue un hervidero politico, el rey Sihanuk abdico en su propio padre, para formar su propio partido politico (Comunidad Socialista del Pueblo) y convertirse en primer ministro.

En 1967 las facciones izquierdistas mas radicales, formadas principalmente por los campesinos y la creciente corrupcion, se levantaron contra su antiguo rey Sihanuk, teniendo este que tomar medidas de represion contra su pueblo.

Durante la Guerra de Vietnam, el Vietkong se refugio en la jungla camboyana, por lo que los ataques masivos de los americanos eran constantes, bombardeando toda la zona fronteriza y provocando miles de muertes civiles en una Guerra secreta, no declarada. Algo muy parecido a lo que paso con Laos.

En 1970 llego el golpe de estado del general Lon Nol, tamnbien apoyado por estados unidos para evitar que Camboya se convirtiera en otra Vietnam del Norte. Esto provoco una Guerra civil que termino el 17 de abril de 1975, dia en el que los Jemeres Rojos, comandados por Pol Pot, entraron en Phnom Penh. El resto, hasta la liberacion por parte de los vietnamitas el 7 de enero de 1979, ya os lo conte en el ultimo post.

Propaganda Jemer en los campos de trabajo

propaganda Jemer en los campos de trabajo

Todo esto ha provocado la situacion actual de Camboya, considerado como uno de los paises en vias de desarrollo, y uno de los 50 estados mas pobres del mundo.

Tras decadas de guerras, el desarrollo de la economia a largo plazo es un gran desafio. La población carece de escolaridad, particularmente en las zonas rurales, y sufre de una falta crónica de infraestructura básica, debido tambien a la falta de ingenieros y tecnicos. Después de todos estos años, el país sigue en su periodo de postguerra con todo lo que ello implica, como pobreza, desempleo y epidemias. La explotación y la prostitución infantil son problemas particularmente agudos en algunas regiones del país. En el 2006, menos del 75% de la poblacion era capaz de leer y escribir. En ese mismo año la Organizacion Trasparencia Internacional situo el pais en el puesto 151 de 163 paises clasificados segun el nivel de limpieza en las gestiones de sus instituciones publicas.

La gente se muere de hambre o enfermedades, el año pasado comprobe como una simple diarrea puede acabar en un par de semanas con la vida de un niño, algo habitual en muchos de los poblados camboyanos. El salario de un maestro de primaria ronda los 20 $, lo que tambien equivale al precio de la entrada de un dia en los templos de Angkor. Esta descompensacion se ve a la hora de entrar en un restaurante, mas caros que los de la vecina y turistica Tailandia,las reserves de hoteles, o a la salida del pais, donde tuve que pagar una tasa en el aeropuerto de 25 $ (a manos de quien ira a para ese dinero?).

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3 Responses to Algo más sobre Camboya

  1. adela says:

    gracias rafa me encanta tu información, pero que envidia me das!!!!!!

  2. Kunkana says:

    Rafa, muchas gracias. Tu información me resulta muy útil.

  3. Cristina says:

    Gracias Rafa por tu informacion, estoy ahora mismo en Siem Rap, y si que es verdad tengo muchas sensaciones que comparto contigo, vengo de Tailandia y Laos, pero Camboya me parcece tan distinto!!, me apunto tus indicaciones, gracias otra vez.

    Cristina.

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