Kanchanaburi

Parque Nacional de Erawan

Hace dos veranos tuve la oportunidad de viajar un par de veces a la provincia tailandesa de Kanchanaburi, 130 km al oeste de Bangkok, y una de las zonas más impresionantes del país por su naturaleza e historia.

Situada en la frontera con Myanmar, es la tercera provincia en superficie y famosa por sus parques naturales, cascadas, ríos, cuevas… así como por su trágica historia, pues fue aquí donde millares de prisioneros de guerra del bando aliado y trabajadores tailandeses murieron durante la construcción del ferrocarril que unía Burma con Siam. Un proyecto que finalmente fue utilizado una pocas ocasiones, y en el que murieron (según consta en el Museo de Guerra Jeath) unos 80000 trabajadores asiáticos (Tailandeses, birmanos, indonesios y malayos), 6500 ingleses, 2700 australianos, unos 400 americanos y alrededor de 3000 de otros países aliados. Hablan de unos 400 muertos por cada milla de recorrido y más de 100.000 en total, unas cifras que ponen la piel de gallina. Lo más visitado es el famoso Puente sobre el Río Kwai, el cual dio nombre a la conocida película y novela.

Imagen del Museo de la Guerra en Kanchanaburi

Pero esto no es lo único que puedes visitar en Kanchanaburi. Habitualmente los turistas suelen viajar hasta esta provincia para visitar el famoso puente, quizá lo combinen con alguna visita más y en el mismo día se vuelven para Bangkok (2 horitas de viaje). Yo os propongo algo más, quizá 2 o 3 días, pues esta provincia tiene mucho que ofrecer.

¿Cómo viajar de Bangkok a Kanchanaburi?

Se puede ir en bus, en tren, en coche o en furgoneta:

En tren:

El trayecto Bangkok – Kanchanaburi – Nam Tok merece realmente la pena. Cuesta unos 100 bath (2 euros) en tercera clase, los horarios son los siguientes:

3rd class trains only!

Train # 485

train # 257

train # 259

depart

depart

depart

Bangkok (Thonburi)

07:45

13:55

Talingchan

07:59

14:10

Salaya

08:16

14:24

Nakhon Pathom

08:53

14:54

Nong Pladook

04:25

09:15

15:11

Tha Rue Noi

05:07

09:50

15:47

Kanchanaburi

05:57

10:45

16:19

River Kwai Bridge

06:05

10:55

16:26

Wang Yen

06:46

11:15

17:03

Baan Kao

07:05

11:23

17:20

Thakilen (Muang Sing)

07:19

11:37

17:33

Tham Krasae

07:36

11:41

17:51

Wang Pho

07:49

11:52

18:01

Koe Mahamongkol

08:01

12:05

18:13

Nam Tok

08:20

12:20

18:30

Nam Tok – Kanchanaburi – Bangkok

3rd class trains only!

train # 260

train # 258

train # 486

depart

depart

depart

Nam Tok

05:20

12:50

15:15

Koe Mahamongkol

05:35

13:02

15:32

Wang Pho

05:46

13:15

15:58

Tham Krasae

05:57

13:27

16:10

Thakilen (Muang Sing)

06:14

13:43

16:28

Baan Kao

06:28

13:56

16:42

Wang Yen

06:45

14:12

17:01

River Kwai Bridge

07:12

14:36

17:31

Kanchanaburi

07:19

14:44

17:41

Tha Rue Noi

07:51

15:16

18:17

Nong Pladook

08:33

15:52

18:50

Nakhon Pathom

09:01

16:28

Salaya

09:39

17:03

Talingchan

09:55

17:22

Bangkok (Thonburi)

10:10

17:35

trayecto de Kanchanaburi e Nam Tok

Trayecto Kanchanaburi - Nam Tok

Os recomiendo bajar en la estación de Kanchanaburi o Rivel Kwai Bridge, es el área donde se encuentran la mayoría de las Guesthouses y hoteles. Podéis llegar a Kanchanaburi City y directamente buscar allí el alojamiento, la oferta es amplia, una habitación doble os puede salir por unos 10 euros en una guesthouse con TV, aire acondicionado y baño.

Tanto si viajáis en tren o en coche, os recomiendo el trayecto desde Kanchanaburi hasta Nam Tok, pasaréis por precipicios impresionantes, y las mejores vistas del río y de la jungla. Os podréis hacer una idea de las condiciones en las que trabajaron los prisioneros durante la construcción del famoso ferrocarril.

En bus:

Salen tanto desde la Southern Bus Terminal como desde la Northern Bus Terminal

SOUTHERN BUS TERMINAL (129 Km)

Air Con 1ª clase

Bus Nº

Duración

Precio

Southern Bus Terminal

81

2 hrs.

99 Baht

Bangkok – Kanchanaburi: 4:00 AM a 10:00 PM – cada 20 minutos
Kanchanaburi – Bangkok: 4:00 AM a 8:00 PM – cada 20 minutos

Air Con 2ª clase “nueva ruta”

Bus Nº

Duración

Precio

Southern Bus Terminal

81-1 hasta 81-36

2 hrs.

77 Baht

Bangkok – Kanchanaburi: 5:10 AM a 7:30 PM – cada 15 minutos
Kanchanaburi – Bangkok: 3:50 AM a 7:00 PM – cada 15 minutos

Air Con 2ª clase “vieja ruta”

Bus Nº

Duración

Precio

Southern Bus Terminal

81-37 hasta 81-69

3 hrs.

84 Baht

Bangkok – Kanchanaburi: 4:00 AM a 7:00 PM – cada 15 – 30 minutos
Kanchanaburi – Bangkok: 4:00 AM a 7:00 PM – cada 15 – 30 minutos

NORTHERN BUS TERMINAL (129 Km)

Air Con 1ª clase

Bus Nº

Duración

Precio

Northern Bus Terminal

9918

4 hrs.

122 Baht

Air Con 2ª clase

Bus Nº

Duración

Precio

Northern Bus Terminal

9918

4 hrs.

95 Baht

Bangkok – Kanchanaburi: 5:00 AM a 4:00 PM – Cada hora
Kanchanaburi – Bangkok: 6:30 AM a 7:00 PM – Cada hora

Existen también otras opciones, como la furgoneta o el taxi. Creo recordar haber visto viajes en furgoneta desde Victory Monument, pero no estoy demasiado seguro y no he encontrado información, en el caso de encontrar algo, actualizaría esto.

Desde Kao San Road se organizan excursiones por un precio razonable, en las que puedes visitar diferentes lugares, normalmente el Puente sobre el Río Kwai, el Mercado Flotante de Damnoem Saduak, El Templo del Tigre, El Rose Garden… algunos de ellos merecen la pena, y si no tenéis mucho tiempo, podéis hacer la visita en un día o dos organizado por cualquiera de esta agencias. Como siempre, dependerá de vuestro tiempo, presupuesto y ganas de aventura. El precio, unos 800 a 1200 bath por día según lo que vayáis a visitar, sin incluir el alojamento.

Otra opción puede ser el taxi, el problema es la vuelta, y el precio. El trayecto os va a salir por alrededor de 800-1000 bath, pero tened en cuenta que luego tenéis que volver a Bangkok. Si eres Tai, el trayecto te puede salir por menos de 500-400 bath, pero en nuestro caso no cuela.

Pui en los primeros niveles de las casacadas de Erawan

Pui en los primeros niveles de las cascadas de Erawan

La primera vez que estuve en Kanchanaburi, tuve el privilegio de viajar en coche con una familia amiga de Pui (Pum, Ya y el pequeño Pak). Ya, el cabeza de familia, era de Kanchanaburi, por lo que me pudo enseñar la región de arriba abajo. Pasamos varios días sin parar de comer, viajar, conocer sitios y reír, fue uno de los momentos más entrañables de ese viaje.

¿Qué visitar en Kanchanaburi?

Kanchanaburi:

El Puente sobre el río Kwai: situado a unos 3 km al norte del centro de la ciudad, fue inmortalizado en la novela de Pierre Boulle, y más tarde en la famosa película de David Lean (aunque fue rodada en Sri Lanka). Los trabajos forzados, castigos, malaria y otras enfermedades derivadas de las duras condiciones de trabajo en la jungla causaron más de 100.000 muertos, de ahí que fuera llamado “El ferrocarril de la muerte”. Actualmente puede atravesarse andando, o en tren cogiendo la ruta hacia Nam Tok.

El Puente sobre el Río Kwai

Museo De Guerra Jeath: JEATH son las iniciales de los seis países que colaboraron en la construcción del ferrocarril: Japan, England (Inglaterra), América, Australia, Tailand & Holand. Este museo nos muestra una visión real de las terribles condiciones en que vivieron los prisioneros de guerra. El edificio es una copia de las cabañas de bambú usadas para arrestar a los prisioneros durante la guerra. Hay exposiciones de pinturas, muchas fotografías, periódicos de la época que detallan los crueles métodos de tortura usados por los japoneses. Abren de 08h30 a 18h00.

Museo De La Segunda Guerra Mundial: Situado al sur del puente, junto al Museo Jeath, contiene objetos de la guerra como cascos de bombas, fotos del período, estatuas de importantes líderes de guerra y alrededor de 100 esqueletos de trabajadores asiáticos encontrados en una fosa común. En un edificio separado hay una exposición de imágenes de Buda, armamento tailandés del período de Ayutthaya y retratos de reyes tailandeses.
Abierto diariamente de 08h00 a 18h00.

Cementerio De Guerra: Quizás incluso más emotivo que el puente o los museos son las hileras de idénticas tumbas en el cementerio cercano a la estación de tren. Aquí están enterrados los casi 7000 prisioneros aliados, la mayoría de las losas memoriales están sin identificar, pero algunas tienen detalles de los soldados, mostrando que la gran mayoría eran muy jóvenes. Lo que más me impresionó fue las reseñas sobre los familiares, mujeres, hijos…

Cementerio Memorial II Guerra Mundial

Wat Tham Mangkon Thong: La mayor atracción de este templo situado a unos 5 km al este del centro, es el Monje flotante, una monje budista que normalmente medita flotando en un estanque. El templo está situado en una colina y ofrece unas bellas panorámicas de la zona. La visión de la monje meditando, pues depende de cada uno. Quizá hace años fuese de otra manera y el turismo lo ha cambiado todo. Recuerdo que nada más salir Pui me preguntó: do you believe? (te lo crees?). SI tenéis tiempo, el templo es curioso, aunque no imprescindible como otros lugares.

En los alrededores de Kanchanaburi:

Parque Nacional de Erawan: se encuentra a unos 60 km de Kanchanaburi. La entrada al parque nacional cuesta 200 bath. Durante la época de lluvia podéis disfrutar de las impresionantes Erawan Waterfalls (cataratas de Erawan). Es un recorrido de aproximadamente 1 hora y media o dos horas por un bosque tropical alucinante, en el que según vas subiendo vas encontrando los diferentes niveles de las cascadas. Encontraremos hasta 7 diferentes, en un camino perfectamente señalado. Yo tuve la suerte de poder subir sólo, a mi aire, por lo que se disfruta bastante más. Fue, sin duda, una de las mejores rutas de senderismo que nunca he hecho.

cataratas de Erawan

Haciendo el Indiana Jones en Sai Yok Noi

Sai Yok: Otro Parque Natural, aunque no tan impresionante como el de Erawan, tiene dos cascadas: Sai Yok Noi y Sai Yok Yai. Se encuentran a 60 y 105 km respectivamente de Kanchanaburi. Cada 30 minutos salen autobuses (Terminal de Autobuses de Kancanaburi), desde las 6 am hasta las 18:30. Calculad 1 hora y media de recorrido. Si cogéis el bus nº 8203 podréis ir a las dos cataratas en el mismo bus. Tened en cuenta que el último bus de vuelta sale a las 17 horas.

Templo del Tigre (Wat Pa Luang ta Bua): A la segunda fue la vencida. Había escuchado hablar de este templo, donde hace varios años se recogió a un tigre enfermo, y desde entonces se han recogido decenas de animales, entre ellos también decenas de tigres que salvan de los furtivos. Puedes verlos de cerca, tocarlos, sacarte fotos con ellos, os aseguro que tocar a un tigre es toda una

experiencia. La primera vez que fui a Kanchanaburi Ya, mi anfitrión, se confundió de templo y me quedé con las ganas, así que al tiempo me fui solo, no podía pasar más tiempo sin conocer esa sensación.

Hace tiempo me llegó el informe en el enlace que os adjunto (http://www.careforthewild.com/files/TigerTemplereport08_final_v11.pdf), Sinceramente, no sé cómo tomármelo, cada uno que juzgue por sí mismo, yo lo vi, y es cierto que notas algo raro, pero no voy a ser yo el que recomiende o deje de recomendar esta visita.

En el Templo del Tigre (Wat Pa Luang ta Bua)

Paso De Las Tres Padogas: Este punto de frontera entre Tailandia y Myanmar es conocido por las tres pagodas pequeñas, pero de trascendencia histórica construídas en el siglo XVIII como un gesto de paz entre estos países vecinos con luchas frecuentes.
Está a unos 1400 m sobre el nivel del mar y a menudo está cubierto de niebla.

Muan Sing: A 43 km de Kanchanaburi, se puede viajar en tren bajando en la parada de Thakilen. Se trata de un puesto avanzado del Imperio Jemer. Protegido por murallas, fue sin duda todo un emporio comercial. Hoy sólo queda un amplio conjunto de ruinas que datan del S. XIII. A la izquierda se haya el santuario principal, el Prasat Muang Sing, cuyos muros realizados con gruesos bloques de laterita le otorgan un aspecto imponente, sin embargo, apenas queda nada al norte del recinto donde se situaban otros edificios. El museo de la entrada del parque muestra diferentes piezas de alfarería, objetos religiosos y diversos Budas. Un buen aperitivo antes de visitar los impresionantes templos jemeres de Angkor, no os lo debéis perder.

Con mi nuevo amigo Pak en Prasat Muang Sing

Nam Tok: Más que un lugar de visita, es el recorrido que hace el tren desde Kanchanaburi, ya citado en el apartado ¿Cómo viajar de Bangkok a Kanchanaburi?

Kanchanaburi es una de las zonas “menos conocidas” de Tailandia, pues no suele estar incluída en algunos circuitos. Si viajáis a Tailandia de forma independiente, no os perdáis esta visita. Podéis reducirla a un par de días o tres, visitad estos sitios, perdeos en alguno de sus parques naturales, alojaos cerca del río y admirad la naturaleza de este lugar, seguro que no os vais a arrepentir.

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15 Responses to Kanchanaburi

  1. Kuba says:

    Ola Rafa!

    Great blog! I only read the google translation in Polish – it looks like you are really turning into Indiana Jones, hehe 😉

    I like the picture with little tiger.

    Drop me an email and let me know what you are up to. Are you and Pui in Asia? Just travelling or did you move out from Spain?

    Take care my friend and see you some time, some place 😉

    • rafadelatorre says:

      Hi Kuba!!

      Actually I continue in Granada due to my job, anyway I hope come back soon to Asia.
      Pui is there, she was last january in Granada, we want she come to Granada for stay here with me, the life here is easier than in Thailand. Anyway, nobody knows what will come with the future, isn´t it? hehe
      I feel happy you like this Blog. Are u thinking about go there? Maybe we can meet in Thailand, Cambodia, Myanmar… next summer. Probably I´ll go there again in july or august.
      Take care friend, we keep on touch

  2. Juan carlos says:

    Hola Rafael, felicidades por este blog. Tengo una duda que quisiera que me solucionaras si es posible. Pensamos ir a kanchanaburi dentro de una semana y pensamos coger el tren desde Bangkok. Es posible seguir hasta el final de trayecto y después volver hasta kanchanburi todo en el mismo día? Una vez en la ciudad nos alojaremos dos noches. Pensamos que de esta forma dispondríamos del resto del día y del día siguiente al completo para conocer las atracciones de kanchanaburi. Que te parece?
    Un saludo desde Bali

    • rafadelatorre says:

      Hola Juan Carlos!

      Se puede hacer sin problemas, controla bien los horarios de salida desde Bangkok para poder hacerlo con tiempo. Si no han cambiado los horarios, puedes salir temprano de Bangkok hacia Nam Tok, y luego regresar a Kanchanaburi para estar a primera hora de la tarde. Una vez allí tienes muchas opciones de alojamiento.

      Te recomiendo mucho el Parque Nacional de Erawan, si te gusta la naturaleza tienes allí un trekking espectacular.

      Un saludo y disfrutad de vuestro viaje (Bali, menuda envidia!!!!)

  3. esther says:

    jo, genial tu post!! super interesante y de gran ayuda!!
    yo estoy organizando mi viaje a Thai, y habia pensado hacer parada aqui!!
    tengo una dudita… salgo de KK por la mñana… que hago?? voy directa al paruqe o me quedo en al cidad?? donde es mejor hacer la noche?? como llego de la estacion de bus al parque y al templo de los tigres???
    ojala puedas ayudarme… gracias!!!

  4. Estefanía says:

    Hola Rafael,
    Acabo de descubrir tu blog, y me encanta, me has convencido con la excursión a Erawan! y de paso me sirve de excusa para ir al puento del río Kwai (me apetecía verlo, pero ir sólo por el puente….)
    Seguiré leyendo tu blog, y si no te importa, te haré preguntillas, si tengo alguna duda y/o necesito info, ok? Tengo los billetes a Bangkok para el próximo 22 de julio. Qué nervios!!!!
    Saludos.

  5. juan gómez says:

    Hola!! Me ha encantado ver este blog porque estoy muy interesado en conocer Kanchanaburi, el río Kwai y las cataratas de Erawan. Son maravillosas las fotos y explicaciones que das Rafael. Felicidades. Querría preguntarte algo aprovechando tus conocimientos sobre la zona porque en los foros no acabo de encontrar una respuesta concreta. ¿Hay riesgo de malaria en el parque de Erawan? Querríamos conocer los siete niveles, hacer el recorrido en el tren, etc, y no sé si hay riesgo. Muchas gracias. Y repito, felicidades!!!

  6. Miguel Angel says:

    Buenas, mi idea es ir desde el Tren Nocturno Sura Thani a Nakhon Pathom, bajarme y coger un bus a Kanchanaburi, el tren llega a las 5.00 de la mañana a Nakhon Pathom, imagino que un autobus desde Nakhon Pathom a Kanchanaburi puede tardar 2 horas según http://kanchanaburi-info.com/en/bus.html, imaginando que llego a Kanchanaburi a las 8.00 de la mañana…aquí mi pregunta
    tengo una noche en Boutique Raft Resort, River Kwai, que es mejor ir al hotel a dejar trasto e ir a Cataratas Erawan? o ir a la Cataratas Erawan y luego dejar trastos en el hotel..¿? como llego al hotel?

  7. Sylvia says:

    Hola Rafael,
    gracias por la información sobre Kanchanaburi. Tengo una duda ¿el templo del tigre esta cerca de la ciudad, se puede ir a pie, o tengo que coger algun medio de transporte?
    Gracias de nuevo.

    • rafadelatorre says:

      Muchas gracias Sylvia!

      El Templo del Tigre está lejos, debes buscar un vehículo para hacer el traslado hasta allí. Hay agencias en Khao San Road que organizan el viaje a Kanchanaburi y el Templo del Tigre en un día, es algo turístico pero muy cómodo.

      Buen viaje!!

  8. ana says:

    hola Rafael, muy bueno tu blog!! voy a thai el 18 de noviembre, el vuelo llega a las 5,35 y quiero ir directamente a kanchanaburi a pasar 3 días como voy del aeropuerto a la estación de tren¿? crees que me dará tiempo a llegar para coger el tren de las 7.50¿?

    • rafadelatorre says:

      Hola Ana,
      si vas con algo de prisa yo iría directamente en taxi (siempre con taxímetro) te va a resultar mucho más cómodo y si vas con una o más personas tampoco sale demasiado caro.
      Sobre el tren de las 7:50, creo que es bastante justo, puedes tardar una hora y media o más en pasar los controles de inmigración, y muy posiblemente haya bastante tráfico por ser hora punta. Podrías llegar pero lo veo muy justo, yo confiaría más en el siguiente tren o en el autobús.

      Buen viaje!

    • rafadelatorre says:

      Hola Ana,
      si vas con algo de prisa yo iría directamente en taxi (siempre con taxímetro) te va a resultar mucho más cómodo y si vas con una o más personas tampoco sale demasiado caro.
      Sobre el tren de las 7:50, creo que es bastante justo, puedes tardar una hora y media o más en pasar los controles de inmigración, y muy posiblemente haya bastante tráfico por ser hora punta. Podrías llegar pero lo veo muy justo, yo confiaría más en el siguiente tren o en el autobús.

      Buen viaje!

  9. XIMENA says:

    Hola una consulta, se puede hacer las cascadas de Erawan por la mañana y despues ir a ayuttaya para tomarse el tren a als 9d e la noche a chiang mai?

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