Tortugas, orangutanes y relax en el Mar de Filipinas

 

Pulau Selingan

Sandakan (Borneo-Malasia), 2 de Agosto de 2010

Ahora mismo son las 9 de la noche, estoy actualizando el blog en una terraza-restaurante que hay cerca del puerto de Sandakan, regentada por musulmanes. En una pantalla grande de TV aparece un señor con turbante leyendo unas oraciones. Todos los que están comiendo son locales, y para nada tengo una sensación incómoda por la situación ni por el trato que pueden dar al único blanquito. Mientras ceno, voy escribiendo en mi libreta de viajes, y la gente me mira con cara extraña: de dónde vendrá, qué estará escribiendo, por qué escribe mientras cena? parecen preguntarse…

Continuando con la aventura de estos últimos días, tras la increíble experiencia del paseo nocturno por la jungla en Kinabatangan al día siguiente tocamos diana de nuevo a las 6 de la mañana, desayunamos a las 6:30 y a las 7 ya estábamos Luna (la chica de noruega), Scott y yo en la barca saliendo de las cabañas camino a Sukau. Una vez allí, Luna se fue directamente al aeropuerto, pues al día siguiente se iba a Tailandia a pasar unos días de relax en Phuket. Yo también iba de playas, pero a un destino algo más exótico.

Cerca de Sandakan, en el Mar de Filipinas, se encuentra el Parque Natural de Turtle Islands (también llamado Pulau Penyu). Está compuesto por tres islas: Pulau Selingan, Pulau Bakkungan Kecil y Pulau Gulizan. Se encuentra a tiro de piedra de las Islas Filipinas, en mitad de las antiguas rutas de comerciantes y piratas.

Para llegar hasta Pulau Selingan (Turtle Island), la mayor de las islas y donde se encuentra el “cuartel general” del parque natural, no hay transporte público posible, ha de ser a través de una agencia que esté acreditada por la administración del parque. El aforo de la isla está limitado a unas 30 personas, por lo que siempre se recomienda reservar con antelación. Luna, mi compi de aventuras en Kinabatangan, lo intentó hace un mes y no había plazas disponibles. Yo lo intenté hace tan sólo unos días y tuve suerte, aunque tuve que adaptar el viaje al día en el que quedaba esa plaza. Tuve bastante suerte, quizá por una cancelación o por un simple guiño del destino.

 

Poblado en la Isla de Libaran

De camino paramos primero en Pulau Libaran, uno de esos sitios donde te quedarías a vivir para siempre. Se trata de una islita bastante llana, llena de palmeras y de pinos, y con un pequeño poblado con estructuras muy básicas donde los lugareños se dedicaban a recoger cocos y construir barcas. Allí estuve unas 3 horitas, donde me di un buen paseo por el interior de la isla, saqué unas cuantas fotos y me intenté relacionar algo con la gente del poblado. Ellos iban un poco a lo suyo. No es que fueran antipáticos, sino que posiblemente tenían otra cosa mejor que hacer que perder el tiempo conmigo en lugar de trabajar. Al final, como siempre, fueron los niños los que me pidieron unas fotos, y cuando se las enseñaban se reían con cierta timidez, como si hubieran hecho alguna travesura.

Relax en Pulau Selingan

 

Pulau Libaran

Después de comer, y muy a pesar mío, abandonamos la isla rumbo a Pulau Selingan. Aquí sólo viven permanentemente los Rangers (cuidadores del parque), y el personal que se dedica a hacer el estudio y seguimiento de las tortugas, pues de ahí viene el nombre de la isla. Tras el crepúsculo, empiezan a llegar las tortugas para desovar. Nosotros llegamos a primera hora de la tarde, y después de unas 6 horas libres que dediqué a retozar en la playa, bañarme, hacer snorkel y dar la vuelta a la isla mientras sacaba fotos. Más tarde, cenamos y fuimos a ver el desove.

Suelen llegar unas 30 tortugas por noche, aunque sólo te permiten ver una de ellas. A partir de ahí, está estrictamente prohibido salir de la zona de las

Tortuga en Pulau Selingan

cabañas desde las 6 pm hasta las 6 pm. El tema consiste en lo siguiente: ves desovar una tortuga (ver una tortuga casi tan grande como tú desovando impresiona, aunque el estar rodeada de gente observando hace que pierda un poco de encanto). Tras marcar a la tortuga, el Ranger recoge los huevos y los lleva al criadero, donde los dejan a buen recaudo señalando la fecha de desove, el número de huevos, la tortuga que los ha puesto…). Como dato curioso, el sexo de la tortuga lo determinará la temperatura del lugar. A más calor, más posibilidad de que nazcan hembras. Éstas fueron depositadas debajo de un árbol, por lo que posiblemente nacerían machos al darle sombra la mayor parte del tiempo.

 

Las tortuguillas

Luego viene lo mejor. Lo mismo que todos los días llegan unas cuantas tortugas, todos los días nacen otras muchas, que han de soltar por la noche. Con el agua por las rodillas, de repente te encuentras de noche con unas 70 tortuguitas alrededor. La naturaleza es maravillosa…

Antes del desove, estuve un buen rato hablando con Scott, y me contó sus planes de futuro, está prometido y se casará el año que viene. Dice que le encantaría viajar a España para conocer sus raíces, y se plantea ahorrar para ello. También me dice que para el día siguiente no tengo que preocuparme. Estaba pensando visitar los orangutanes en el Parque de Sepilok, pero llegar en bus no me daba tiempo, y pagar un taxi más la entrada, más la cámara… me iba a salir por un dineral, y después de lo gastado en estos tres días el presupuesto ha caído bastante. Me dice que me va a ayudar a llegar hasta allí y conseguir todo a precio local. Dice que es guía porque se siente embajador de su país, y que no quiere que los visitantes regresen de Borneo con la sensación de que todos los lugareños sólo quieren sacar dinero (madre mía que persona!!!!!!!).

Qué gran momento!!

Bien, pues después del “momento tortuga” saqué el trípode y a sacar unas cuantas fotos de la luna mientras todos estaban en las cabañas. de nuevo por la noche a solas con la naturaleza, lo que voy a echar de menos esos momentos.

Los Orangutanes y las marchas de la muerte.

Al día siguiente, Scott me llevó al Centro de Rehabilitación de Orangutanes de

Orangután en Sepilok

Sepilok. Estos animales (por cierto: orangutan = hombre holandés en nativo) están en vías de extinción, entre otras cosas porque el hombre está poco a poco talando los bosques y la jungla para sembrar las palmeras con el que consiguen el aceite de Palma. De ahí me llevó también al Parque conmemorativo de Sandakan. Ahí tuve conocimiento por primeras vez de “Las marchas de la muerte de Sandakan”.

Se trata, una vez más, de como el hombre puede llegar a ser, con perdón, un auténtico hijo de puta. Perdonar la expresión, pero no tiene otro calificativo. En la II Guerra Mundial los japoneses tenían un campo de prisioneros en Sandakan, donde se encontraban 1800 australianos, 600 ingleses y 100 prisioneros de otras nacionalidades aliadas, unos 2500 en total. Con la presión del ejército aliado en Borneo, decidieron trasladar a los reclusos hasta Ranau, 250 km a través de jungla. Descalzos, enfermos, y transportando 20 kg de provisiones por cabeza, tan sólo llegaron unos pocos al destino, aunque por las duras condiciones que encontraron a la llegad, o simplemente por su ejecución por órdenes de los superiores, tan sólo, de esos 2500 soldados, sobrevivieron 6 australianos, que consiguieron escapar de Ranau o durante la marcha por la jungla.

De vuelta a Sandakan

Scott me facilitó la vuelta a Sandakan. Por la tarde me fuí a dar un paseo por la ciudad y di con un campo de fútbol donde estaban jugando una liguilla entre varios equipos locales. También participaban en el juego de tirar de la cuerda, cosa que por lo que noté se tomaban muy en serio. Allí pasé casi toda la tarde, animando a los equipos más jóvenes y divirtiéndome de lo lindo.

El enfrentamiento con la cuerda...

Mañana temprano cojo el bus a Kota Kinabalu. Gracias al dinero que me ahorrado con las gestiones de Scott, piquito a piquito (ir a sandakan en bus en lugar de avión, coger autobuses urbanos en lugar de taxis en Kota kinabalu y Sandakan…) creo que voy a poder ir a Brunei. Cuando llegue a KK miraré si puedo salir para pasado mañana.

 

Os dejo el enlace de Wildlife Expeditions aquí. Os ruego que preguntéis por Scott, yo os lo agradeceré, él os lo agradecerá, y seguro que su futura esposa también ;-). A ver si entre todos podemos hacer que ahorre lo suficiente para venir a España de viaje de novios. Si queréis contactar directamente con él, dejad un mensaje en el Blog y yo os pondré en contacto con él.

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3 Responses to Tortugas, orangutanes y relax en el Mar de Filipinas

  1. Bego says:

    Hola Rafa:

    Somos Carmen y Bego, dos chicas espanolas que actualmente residen en Inglaterra. Navegando por Internet hemos llegado a tu blog, el cual tenemos que decir que nos ha gustado mucho.

    El proximo mes de marzo tenemos pensado ir de vacaciones (7 dias) a Borneo. Hemos hechado un ojo a tu blog y hemos visto cosas muy interesantes. De hecho, nos gustaria que nos dieses cuanta mas informacion sobre hospedaje, transporte, etc. Asi como, decirnos como contactar con Scott por si nos podria ayudar tambien. De hecho, estamos intentando decidir si queremos ir al aeropuerto de Kota Kunabala o al de Sandakan.

    Te agradeceriamos nos contestases lo antes posible, ya que por lo que hemos leido en tu blog necesitamos solicitar algunas entradas con bastante antelacion.

    Muchas gracias por todo.

    Nota: Por cierto, necesitariamos vacunarnos de algo??

    Un saludo,

    Carmen & Bego

    • rafadelatorre says:

      Hola!

      gracias por seguir el Blog. Ahora mismo estoy en Nepal, haciendo un trekking por el Himalaya, y tengo muy poca cobertura a internet (al fin he encontrado despues de varios dias, via satelite y muy muy lenta). Llego a Espana a final de mes, desde alli os mando todo, ok? Dejandme vuestro email y os contesto alli directamente. Por supuesto os puedo contactar con Scott, via email o facebook.

      Un saludo

  2. elenainjapan says:

    Hola Rafa!!
    Me encantaron tus posts sobre Borneo. A mí también me gustaría saber todo tipo de información que me puedas dar para hacer el mismo viaje, vamos para allá la 2a semana de agosto y pensamos estar en Borneo unos 9 dias.

    Hay que vacunarse de algo??

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