Bangkok

Caótica Bangkok

Bangkok, 14 de agosto de 2010

Saludos de nuevo!! Hace ya más de una semana que no actualizo el Blog. La verdad es que en estos días he tenido otras cosas en la cabeza, y no tenía muchas ganas de escribir. En este viaje he visitado varias junglas: Manukan, Kinabalu, Sandakan, Kinabatangan… pero os aseguro que la auténtica jungla la tenemos más cerca de lo que pensamos, y el animal más peligroso puede habitar en tu mismo barrio, puede ser hasta tu propio inquilino. El animal de la jungla ataca por propia defensa o para sobrevivir, el ser humano es capaz de hacer daño simplemente por puro orgullo, quién se merece peor destino…?

Pasando al asunto que me lleva a este blog, y a viajar. Llegué a Bangkok hace poco más de una semana. Vuelo de Kota Kinabalu a Singapur, unas 3 horas de escala y al fin vuelo a Bangkok. Allí me esperaba Pui, y cómo no, antes de ir a la Guesthouse fuimos a cenar a Beer Park. Echaba mucho de menos la comida Thai, y aunque en Brunei y en Singapur comí en restaurantes Thais, no llegaba a ser lo mismo. Un khao pad kai, unos huevos de cien años y unas nham, que son unas salchichas picantes que tienes que tomar con jengibre y cacahuetes para rebajar la sensación de que se re abrasa la boca.

Bangkok es una ciudad que me atrapa cada vez que vengo, nunca me canso de ella. Es caótica, enorme, el tráfico es desesperante, la polución obliga a llevar máscaras, para muchos puede ser sucia… pero cada vez que vengo (y ya van 8), y noto la bofetada de calor pegajoso, veo los taxis de decenas de colores cada cuál más llamativo, o siento ese inconfundible olor a miles de especias…

O cuando salgo por la puerta de Suvarnabhumi y decenas de taxistas intentar timarme sin perder la sonrisa, ellos lo saben, yo lo sé, pero no vamos a perder la buena cara ni las buenas maneras por eso, estamos en Tailandia.

zumería

O también cuando paseas por sus calles, y tienes que sortear los obstáculos con los que esta ciudad te reta, que nos son otros que los puestecitos callejeros de bolsos Guzzi, ropa interior de Armani, relojes Rolex… y si queremos hasta un tirachinas o cualquier juguete. Tampoco puedes dejar pasar los puestecitos de comida callejeros, porque en esta ciudad uno siempre tiene hambre, y cómo evitarla con el olor a dulces, frutas, tés, especias… ó el mismo pllo que para algunos es repulsivo, y sin embargo será el más fresco que hallamos comido nunca.

Es lo que tiene esta ciudad, que son todo contrastes, y eso hace que la ames ó que la odies. Porque te puede ofrecer lo mejor y lo peor. Cada cual es libre de poder escoger, nadie te obliga a nada.

Como ya he comentado en otras ocasiones, cada cuál encontrará lo que vaya buscando, y lo que cuente de esta ciudad cuando regrese a su país, será un reflejo de la personalidad de ese visitante.

La Bangkok que yo me he encontrado en esta ocasión ha sido la de siempre. Llena de vida, colores, olores y miles de sensaciones. Tengo que decir que me ha dado algo de pena encontrarme con los restos de los disturbios ocasionados por los Camisas Rojas hace unos meses. Edificios quemados, grandes almacenes destrozados, puestos de policía arrasados… Todo por lo dicho anteriormente, por el orgullo, la estupidez y la cabezonería humana, siempre empeñada en destruir lo hermoso, que con tanto esfuerzo ha conseguido en tiempos mejores. Para aquellos que tengan previsto visitar Tailandia en los próximos meses, mi precepción es que si algo ocurre será predecible, y en ese caso no creo que vaya más allá de la capital.

Kao Takiab

En este tiempo también hemos hecho un viaje relámpago a Khao Takiab, aquella playa al Sur de Huahin donde estuvimos el año pasado. Esta vez han sido sólo dos días, así que no ha dado tiempo a disfrutarlo apenas. Sí destacar un par de novedades con respecto al año pasado:

Comprando dulces en Plearnwan

– Plearwan Eco Vintage Village (Huahin City): Se trata de un mercado de productos tradicionales, el primero de Tailandia. La entrada es gratuíta, y está formado por una calle entre dos edificios de dos plantas construídos en madera tradicional. La comida es deliciosa (sobre todo los dulces y las bebidas), y todo lo que te ofrece está hecho con los medios tradicionales y con un estricto respeto al Medio Ambiente. Como curiosidad, los Tais no paran de hacerse fotos en él, por lo que debe ser bastante conocidos entre ellos, sobre todos entre los de clase alta, pues en Huahin veranea lo más “chic” del país.La entrada está entre soi Huahin 38 y 40.En frente del Palacio Klai Kangwon del Rey Rama VI.

– Cha Am: Una población turística situada unos pocos km al Norte de Huahin. Para que me entiendan los granaínos, es como llevarte Torrenueva a Tailandia. Insípida, es un pueblo plagado de turistas Tais, y con no muy buena reputación. A mi gusto (y Pui coincidía conmigo), es un lugar totalmente prescindible, por lo menos en comparación con otras playas de la zona como Huahin, Khao Takiab, Prachuap Khiri Khan, Ao Manao, Khao Tao, Soi Noi… Aunque sí que se veía bastante ambiente, sobre todo Tai, muy poco “farang”.

Un pequeño descanso...

Y lo siguiente: una enésima escapada a Camboya, para visitar de nuevo a Juanfran, Davide y al resto de mis amigos de Babel Guesthouse en Siem Reap.

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Me voy a Borneo!!

A Borneo!!

Mono Narigudo de Borneo (Proboscis)

Pues esperando al fin mis vacaciones. Este año ha sido uno en los que me he tomado la preparación el viaje con más calma. El billete tenía que comprarlo con tiempo, pues si me acercaba al verano el precio se iba a disparar. Como el año pasado, compré el billete en el mes de abril y sin un plan de viaje aún preparado. Sobre el trayecto, esta vez ha tocado Madrid-Singapur, con escala en Seúl y operado por Korean Airlines. Los aviones tienen buena pinta, y me llama mucho la atención visitar en el mismo viaje cuatro de los mayores aeropuertos del mundo: Seul, Singapur, Kuala Lumpur y Bangkok.

Singapur

En un principio tenía pensado desde Singapur hacer una pequeña ruta por la Península de Malasia, llegando hasta las Islas Perenthians. Pero de casualidad encontré los billetes a Kota Kinabalu a un precio muy razonable (hasta 80 € I/V), los alojamientos allí tienen un precio accesible, no como Singapur, así que al día siguiente de ver estos vuelos fui a pedir información al Centro de Medicina Preventiva para el Viajero, controlé las vacunas, las conseguí, me puse las que necesitaba… y a preparar el viaje (en 10 días!!!). La idea es la siguiente: tengo 11 días hasta llegar a Bangkok, de manera que hay que aprovechar bien el tiempo. Por ese motivo, si llego a Singapur el 26 de julio por la noche, al día siguiente tengo ya mi vuelo a Kota Kinabalu para primera hora de la tarde, de esa manera por la mañana disfrutaré de un paseíto por Singapur, ya controlaremos el asunto “alquiler bicis”.

Mapa de Malasia, Indonesia, Camboya, Tailandia y la Isla de Borneo

Kota Kinabalu es la ciudad más importante de la provincia malaya de Sabah, en el Norte de Borneo, cerca de Brunei. Hasta hace poco la idea era desde allí dar el salto hasta Mulu, y visitar el famoso Parque Nacional de Gunung Mulu, donde se encuentran unas inmensas cavernas, y uno de los bosques más antiguos del planeta. En la isla las comunicaciones son escasas, y para llegar hasta allí dependes de un vuelo en un avión de hélice. Las plazas son muy limitadas, y se agotan rápidamente.

Isla Lankayan en el Parque Natural Turtle Islands

Lankayan, en el Parque Natural Turtle Islands

 

Para el relax...

Lamentablemente para la semana que viene no encontraba billetes que me cuadraran en fechas y, sobre todo, en precio, así que después de darle muchas vueltas, he decidido centrarme en el norte de Borneo, asentándome en Kota Kinabalu y escaparme unos días a Sandakan, en la costa Noreste de la isla. Allí aprovecharé para ver desovar a las tortugas pasando una noche en una de las islas del Parque Natural de Turtle Islands, y ya de paso bucear en uno de los archipiélagos más bonitos del planeta; iré a ver a los monos narigudos en la Bahía de Labuk y una escapada de dos días por el río Sungai Kinabatangan, donde dicen que la naturaleza “es un regalo de Borneo a la Tierra”, allí hay elefantes enanos, rinocerontes, monos, flores de todos los colores y de las que comen…

Raflesia

Desde Kota Kinabalu, quiero coger el North Borneo Railway. Se trata de una línea de tren construída por los ingleses en 1896. Esta línea, la única en el Norte de Borneo (y no sé si también en el resto de la isla), sale de Kota Kinabalu hasta Tenom, en un recorrido de unos 75 km, durante el trayecto, el tren pasa por manglares, plantaciones de palmeras, poblados y 136 túneles. En ir y volver, se puede ir perfectamente un día entero.

North Borneo Railway, a su paso por la jungla

También quiero hacer una escapada a Brunei, concretamente a la capital, Bandar Seri Begawan. Hay algunas cosas de este país que me llama la atención. Únicamente pasaré allí una noche.

Torres Petronas en Kuala Lumpur

Desde Kota Kinabalu, en Borneo, volaré de nuevo a Singapur para enlazar con un vuelo a Bangkok, donde Pui me está esperando. Posiblemente vayamos a pasar unos días a Prachuap Khiri Khan, ya estuvimos el año pasado y el sitio es perfecto para descansar. También haremos una escapada a alguna isla. Esta vez posiblemente no sea Koh Tao, aunque no se descarta. Koh Chang, Koh Kut y Koh Mak son las que tienen todas las papeletas.

También quiero pasar unos días tranquilos en Bangkok, una ciudad que me atrapa cada vez que voy. Me resultará rarísimo ver las secuelas de los enfrentamientos provocados por los camisas rojas hace unos meses.

Este año, muy a mi pesar, volver a Camboya está complicado, ya que un mes de viaje no da para tanto. De todas maneras, y según como transcurra todo, ya veremos si realmente descartamos, me sabría muy mal no volver a visitar a Juanfran, Davide y al resto del personal de Babel Guesthouse.

 

Para finalizar, antes de volver a Granada, Pui y yo iremos a Kuala Lumpur, y después a Singapur. Desde allí ella cogerá un vuelo de vuelta a Bangkok y yo para Madrid.

Las ciudades más baratas del mundo

Buceando en la red en busca de, como siempre, cosas baratas, he encontrado un estudio muy interesante sobre las ciudades más baratas del mundo para los viajeros.

Agresivo paisaje desde la Guesthouse en Vang Vieng (Laos)

Inspirado en el estudio de Mercer HR sobre las ciudades más caras del mundo, Rob Meyer, un americano que ha estado más de tres años viajando por todos los continentes, ha elaborado un ranking de las ciudades más baratas del mundo, siguiendo los siguientes parámetros:

  • Precio de la habitación privada más barata encontrada en esa ciudad. Esto quiere decir que no ha incluido los precios de habitaciones dormitorios en albergues. A mi parecer es una buena referencia, pues no todos los viajeros (y más a partir de cierta edad) están dispuestos a dormir en dormitorios literas con 6, 12 ó 20 desconocidos, y más aún cuando se viaja solo.
  • Precio de una comida en un local barato de la ciudad. Este precio se ha multiplicado por dos, para que corresponda a las dos comidas básicas diarias. Muy acertado, pues cuando estás de viaje normalmente (por lo menos en mi caso) no seguimos un horario lógico de comida, sino que nos dejamos llevar por el instinto: cuando tienes hambre, comes, cuando tienes sed, bebes, y así con todo… 😉
  • Hay otros parámetros que no se han tenido en cuenta: transporte público, gasolina, bebidas, supermercados, mercados… indicadores que no han sido analizados por la limitación de recursos de Rob Meyer, aunque los precios que nos va a indicar en el listado son una buena referencia.

Adorable y caótica Bangkok, desde el Wat Arum (Templo del amanecer)

Todos los gastos aparecen a continuación provienen de sus experiencias personales, información facilitada por viajes de amigos, HostelBookers y HostelWorld (Precios de los alojamientos), y la Lonely Planet World Guide (Precios de comidas).

Este estudio debe ser una buena referencia a la hora de planificar un viaje, aunque debéis tener en cuenta todos los indicadores que he comentado antes, para sumar a los gastos que aparecen en el listado. El presupuesto/día es una referencia que en algunos casos (o la mayoría) puede ser muy personal, pero lo que es seguro es que los indicadores usados por Rob Meyer son comunes a todos los viajeros en cualquier ciudad del mundo.

"Buen rollito" en Phnom Penh

El estudio de Mercer HR hace referencia al coste de la vida para un trabajador expatriado, mientras que el análisis de Meyer está orientado hacia el viajero independiente, por ese motivo las listas no coinciden. Observamos la gran cantidad de capitales asiáticas entre los primeros puestos de la lista, y como hay 5 ciudades del sudeste asiático entre las 10 primeras.

Vang Vieng, ese surrealista poblado en Laos, donde casi todo el mundo está “happy”, es la primera de la lista, la siguen 3 ciudades indias (Goa, Nueva Delhi y Bangalore), y por fin Bangkok en quinta posición, seguida por Ho Chi Min. En seguida encontramos a Phnom Penh y Bali en octava y novena posición.

Ciudad País Presupuesto / día Alojamiento Comidas
1 Vangvieng Laos $4.25 $3.25 $0.50
2 Goa India $4.50 $3.50 $0.50
3 Nueva Delhi India $5.50 $4.50 $0.50
4 Bangalore India $6.00 $5.00 $0.50
5 Bangkok Tailandia $6.23 $3.73 $1.25
6 Ho Chi Minh Vietnam $6.86 $5.00 $0.93
7 Quito Ecuador $7.00 $5.00 $1.00
8 Phom Penh Camboya $7.00 $3.00 $2.00
9 Bali Indonesia $7.16 $6.50 $0.33
10 Asunción Paraguay $8.00 $4.00 $2.00
11 Katmandú Nepal $8.29 $3.67 $2.31
12 Beijing China $8.50 $6.50 $1.00
13 La Paz Bolivia $8.90 $4.90 $2.00
14 El Cairo Egipto $9.84 $4.62 $2.11
15 Shanghai China $10.00 $8.00 $1.00
16 Nairobi Kenia $10.38 $8.00 $1.19
17 Accra Ghana $10.50 $8.50 $1.00
18 La Habana Cuba $11.32 $7.00 $2.16
19 Bogotá Colombia $11.97 $9.97 $1.00
20 Lima Perú $12.00 $8.00 $2.00
21 Kuala Lumpur Malasia $12.44 $6.06 $3.19
22 Taipei Taiwan $12.46 $9.42 $1.52
23 Sofía Bulgaria $12.53 $9.77 $1.38
24 Panamá City Panamá $13.00 $9.00 $2.00
25 Managua Nicaragua $14.00 $11.00 $1.50
26 Buenos Aires Argentina $14.00 $10.00 $2.00
27 Cusco Perú $14.00 $10.00 $2.00
28 Santiago Chile $15.00 $9.00 $3.00
29 Oaxaca México $16.55 $12.55 $2.00
30 San José Costa Rica $17.00 $11.00 $3.00
31 Salvador Brasil $17.18 $12.00 $2.59
32 Guadalajara México $17.52 $13.52 $2.00
33 Hong Kong China $17.95 $15.95 $1.00
34 Jerusalén Israel $18.00 $12.00 $3.00
35 Lusaka Zambia $18.50 $16.50 $1.00
36 Mumbai India $18.84 $17.84 $0.50
37 Guatemala City Guatemala $19.00 $15.00 $2.00
38 Estambul Turquía $19.56 $15.00 $2.28
39 Praga Rep. Checa $19.76 $14.12 $2.82
40 México D.F. México $20.09 $16.09 $2.00
41 Ciudad de Cabo Sudáfrica $20.66 $15.00 $2.83
42 Singapur Singapur $20.81 $16.91 $1.95
43 Osaka Japón $21.13 $12.63 $4.25
44 Minsk Belarús $22.00 $20.00 $1.00
45 Toronto Canadá $22.10 $14.60 $3.75
46 Tokio Japón $22.19 $13.19 $4.50
47 Sao Paulo Brasil $22.66 $17.48 $2.59
48 Kiev Ucrania $23.00 $21.00 $1.00
49 Budapest Hungría $23.62 $18.14 $2.74
50 Seúl Corea Sur $24.07 $19.09 $2.49
51 Sarajevo Bosnia $24.36 $17.44 $3.46
52 Kyoto Japón $26.50 $18.00 $4.25
53 Río de Janeiro Brasil $27.07 $21.89 $2.59
54 Belgrado Serbia $29.02 $23.02 $3.00
55 Varsovia Polonia $29.26 $22.08 $3.59
56 Melbourne Australia $29.63 $21.13 $4.25
57 Auckland Nueva Zelanda $30.61 $19.77 $5.42
58 Lisboa Portugal $32.54 $24.42 $4.06
59 San Francisco Estados Unidos $33.00 $25.00 $4.00
60 Montreal Canadá $33.50 $26.00 $3.75
61 Roma Italia $33.84 $20.30 $6.77
62 San Petersburgo Rusia $33.90 $27.90 $3.00
63 Los Ángeles Estados Unidos $34.00 $26.00 $4.00
64 Marrekech Marruecos $34.04 $28.00 $3.02
65 Sydney Australia $34.91 $26.41 $4.25
66 Florencia Italia $35.16 $21.62 $6.77
67 Bratislava Eslovaquia $35.47 $29.03 $3.22
68 Quebec Canadá $35.50 $28.00 $3.75
69 Chicago Estados Unidos $36.50 $28.50 $4.00
70 Berlín Alemania $36.53 $25.71 $5.41
71 Atenas Grecia $37.26 $23.72 $6.77
72 París Francia $37.89 $27.07 $5.41
73 Dubai Emiratos Árabes $38.72 $36.00 $1.36
74 Moscú Rusia $38.99 $30.99 $4.00
75 Viena Austria $39.82 $29.00 $5.41
76 Madrid España $39.98 $29.16 $5.41
77 Manchester Inglaterra $42.16 $30.12 $6.02
78 Niza Francia $42.32 $31.50 $5.41
79 Boston Estados Unidos $43.00 $35.00 $4.00
80 Washington, DC Estados Unidos $43.00 $35.00 $4.00
81 Estocolmo Suecia $43.14 $32.90 $5.12
82 Nueva York Estados Unidos $44.00 $35.00 $4.50
83 Marsella Francia $44.65 $33.83 $5.41
84 Milán Italia $46.02 $32.48 $6.77
85 Bruselas Bélgica $46.54 $33.00 $6.77
86 Helsinki Finlandia $48.04 $37.22 $5.41
87 Barcelona España $48.42 $34.88 $6.77
88 Munich Alemania $48.71 $37.89 $5.41
89 Edimburgo Escocia $53.35 $41.31 $6.02
90 Oslo Noruega $55.12 $44.94 $5.09
91 Dublín Irlanda $56.25 $48.13 $4.06
92 Copenhague Dinamarca $62.79 $50.05 $6.37
93 Londres Inglaterra $63.67 $51.62 $6.02
94 Amsterdam Países Bajos $67.67 $54.13 $6.77
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