El misterio de Koh Taen

Si el mejor amigo del hombre es el perro, y si el principal enemigo de los perros son los gatos, hay una isla en el Golfo de Tailandia que debe ser el paraíso para los felinos.

Koh Taen al sur de Koh Samui (mapa de thailandhotel)

La pequeña isla de Koh Taen (Isla Coral) está situada cerca de la punta sur de Koh Samui, en la provincia de  Suratthani, en el Golfo de Tailandia. Tiene forma triangular, con una superficie total de 7,5 kilómetros cuadrados. Topográficamente, la isla cuenta con tres cerros distintos: Khao Kiam, en el sur de la isla, es el más alto a 218 m sobre el nivel del mar y está cubierta de un bosque verde exuberante; Khao Teen es el otro monte a destacar, en la costa norte de Koh Taen.

La costa oriental, Ao Ok, es una playa de arena rodeada por arrecifes de coral, perfecta para hacer snorkel, mientras que la costa occidental, Ao Tok, es una bahía protegida por un bosque de manglares (hay un paseo artificial para poder disfrutar de la impresionante naturaleza) y una zona rocosa formada por una franja de arrecifes.

La parte llana de la isla está cubierta por cocoteros y las pocas cabañas de sus habitantes, la zona de las colinas está cubierta por la exuberante vegetación y plantaciones de anacardos.

Los habitantes de Koh Samui llegaron a la isla hace aproximadamente 200 años, para establecer plantaciones de coco y árboles frutales, de hecho, Koh Taen sigue siendo una importante fuente de recursos naturales para el pueblo de Koh Samui. Sigue siendo una zona de pesca artesanal importante y un destino muy popular para los amantes del ecoturismo, famosa por sus arrecifes de coral.

Viendo el enorme desarrollo turístico que ha sufrido en los últimos años la Isla de Samui, es sorprendente como a unos pocos kilómetros podamos encontrar este remanso de paz. La aldea cuenta con unas pocas cabañas, dos restaurantes y unos pocos bungalows. Dar la vuelta a la isla no lleva más de 30 minutos, no hay motos, ni coches, ni electricidad hasta el anochecer. Está habitada por unas pocas familias de pescadores musulmanes, los cuales poco a poco van abandonando la aldea en busca de mejores oportunidades.

Playa

Sólo unos pocos touroperadores ofrecen visitas a la isla. Si deseas ir por libre, debes dirigirte a los pescadores en el muelle de Thong Krut, en Koh Samui, y negociar el precio directamente con alguno de ellos. Una vez en la isla, hay alojamiento en cabañas muy básicas.

El misterio de la isla de Taen:

Pero el atractivo de Koh Taen no se reduce a paradisíacas playas, exuberante vegetación y la tranquilidad del lugar. La cultura local nos transmite como dato curioso a que es la única isla donde no habitan perros ni, según dicen, la habitarán. Hay varias explicaciones, aunque parece ser que aún no hay consenso. Si preguntas a un lugareño, te dirá que se debe a una antigua maldición, según la cual jamás un perro podría sobrevivir en la isla.

Unos dicen que es debido a las emisiones de ultrasonidos de los miles de murciélagos que se refugian en las cuevas de la isla. Hablando con una amiga bióloga me ha comentado que esta explicación tiene bastante lógica.

Otros, sin embargo, dicen que son los mismos habitantes de la isla (musulmanes en la mayoría) los que no permiten la presencia de los cánidos, aunque si esa afirmación fuera cierta quizá no existiría tanto misterio.

Vista de Koh Taen

Sea como sea, es un destino que merece muchísimo la pena visitar, uniéndose al amplio abanico de actividades para realizar desde la isla de Koh Samui.

Buceo en Koh Tao

Tiburón ballena en Koh Tao (Foto de IH ASIA)

Tiburón ballena en Koh Tao (Foto de IH ASIA)

Las costas del sur de Tailandia son un paraíso para los viajeros aficionados al submarinismo, se comenta que todo aquel que inicie allí su experiencia en los fondos marinos tendrá luego un listón muy alto que superar para encontrar parajes subacuáticos de la misma belleza.

Una de las principales características de los fondos marinos tailandeses es la claridad de sus aguas. Es muy fácil tener una visibilidad de hasta 20 metros sobre las formaciones de coral, lo que multiplica las posibilidades de no perderse ni un sólo detalle de la impresionante flora y fauna que habita debajo del mar. Lo cierto es que es difícil elegir la zona donde se quiere bucear, porque tanto las islas del mar de Andamán (al oeste), como las del golfo de Tailandia (al este), ofrecen una larga lista de ventajas y especies marinas únicas. Quizá la zona del este y sobre todo en el Parque Nacional Marino de las islas Similan, el fondo marino es más virgen y la concentración de turistas menor, pero si tomamos en consideración el precio, Koh Tao es sin duda la mejor opción para disfrutar del submarinismo a muy buen precio. Koh Tao es aún un paraíso en bruto, lo que le da su encanto de pequeña isla que todavía no ha experimentado el desarrollo turístico de hermanas Koh Samui y Koh Pha Ngan. Leer más de esta entrada

Hasta pronto Koh Tao!

atardecer palmera 

Bangkok, 5 de agosto de 2009

Hay experiencias que una vez pasadas, merece la pena sentarse a analizar lo que hemos vivido y a qué se ha debido esa sensación con la que nos hemos quedado. No hablo de malas experiencias, sino todo lo contrario. A qué se puede deber esa sensación de bienestar después de habar pasado por algo que nos puede marcar durante una buena temporada.
Muchas veces puede ser por visitar un sitio nuevo, un lugar que nos ha llegado de tal manera que se nos quedará marcado en nuestro recuerdo con cierta sensación de nostalgia y bienestar. Nostalgia por el recuerdo, y bienestar por haber tenido el privilegio de haber visitado un lugar inolvidable. Leer más de esta entrada

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