NUWARA ELIYA, EN EL CORAZÓN DEL PAÍS DEL TÉ

Plantaciones de té en el Tea Country de Nuwara Eliya

Plantaciones de té en el Tea Country de Nuwara Eliya

Aeropuerto Internacional de Bandaranaike (Sri Lanka), 14 de enero de 2013.

Me encontraba en el Aeropuerto Internacional de Bandaranaike, de nuevo con extrañas sensaciones, a punto de coger un vuelo hacia Kuala Lumpur y emocionado por emprender un nuevo viaje por Asia, pero con tristeza por dejar de nuevo Sri Lanka y a toda mi gente allí, a los que cada vez les tengo más apego.

He pasado unas semanas estresantes en Sri Lanka. Después de 7 visitas ya voy haciendo buenos amigos y cada vez es más difícil compaginar mi colaboración con ‘Sri Lanka In Style’ y otras actividades, como visitar a toda mi gente y conocer nuevos lugares. En esta ocasión resulta más complicado todavía, porque hemos decidido comenzar un proyecto de colaboración con el ‘Saunders Sports Club’, en el que también participa Sri Lanka In Style desde Colombo, así como el Granada CF y el centro de estudios CL Granada, que junto con el apoyo y soporte del diario IDEAL nos ofrecen su apoyo desde España (en mis siguientes posts os hablaré con más detalle de este proyecto).

He vuelto a subir Adam´s Peak, para no romper mi compromiso con Sri Lanka y Sri Pada. Es mi tercera subida y ya es algo que se ha convertido en una necesidad personal todos los comienzos de año.

También he pasado bastantes días en Nuwara Eliya, un precioso pueblecito conocido como “la pequeña Inglaterra” situado en el corazón de las montañas. Allí tuve la oportunidad de celebrar la Nochevieja con un buen amigo, llamado Artur, que acaba de llegar a Sri Lanka y que siente, al igual que yo, que su amor y compromiso por esta tierra no paran de crecer.

Grand Hotel en Nuwara Eliya

Grand Hotel en Nuwara Eliya

Nuwara Eliya fue construida en el siglo XIX y es interesante apreciar, en su arquitectura, la influencia de la época de los Tudor. Parece un pueblecito inglés traído piedra a piedra y está rodeado de impresionantes plantaciones de té, preciosos lagos, ríos, cascadas… y las mundialmente conocidas factorías de té como Lipton, Padro o Glendmore. Se encuentra a 1.868 metros de altitud por lo que, a pesar de su latitud, la temperatura es muy soportable e incluso a veces es necesario abrigarse.

Tras haberla visitado, creo que Nuwara Eliya es un lugar que no te puedes perder si vienes a Sri Lanka. Está situada en el corazón del Tea Country, una región en la que se produce – según algunos – el mejor té negro del mundo, si bien hay quien dice que es en la provincia china de Yunnan.

Desde  Nuwara Eliya se pueden hacer unos trekkings muy interesantes por las plantaciones de té o los bosques de los alrededores, pero sin duda el más interesante es el circuito por el Parque Nacional de Horton Plains. A una hora y poco de camino de Nuwara Eliya se hace un recorrido de 9 km pasando por los miradores de Little World´s End (un tajo de 400 metros), World´s End (otro impresionante tajo de más de 800 metros, desde donde se puede observar el Lago y el Parque Nacional de Uda Walawwe) y las cascadas de Baker. Es un paisaje más propio de Escocia o Islandia que de una isla tropical.

Vista desde el impresionante mirador del World’s End

Vista desde el impresionante mirador del World’s End

Para visitar Horton Plains hay que alquilar una furgoneta en Nuwara Eliya – porque los vehículos normales no suelen subir hasta el Parque ya que la carretera es pésima – que dependiendo de la capacidad de regateo suele estar entre los 6.000 y 8.000 rupias por vehículo. Allí se paga la entrada al Parque que cuesta otras 2.000 rupias por persona. Las excursiones se pueden gestionar desde el mismo hotel o guesthouse pero, como siempre en Sri Lanka, hay que ser duro y muy firme con el regateo y nunca pagar más de lo pactado. Es probable, por ejemplo, que al regreso os pidan más dinero, una fea costumbre que están adoptando los conductores de taxis, furgonetas y tuk-tuks.

Parque Nacional de Horton Plains

Parque Nacional de Horton Plains

Respecto al viaje a Nuwara Eliya se puede llegar en tren o por carretera.

Viaje por tren:

Es la opción más recomendable. Lo ideal es salir desde Kandy (unas 4:30 horas) o Hatton (unas 2,5 horas). Si salimos desde Kandy hay que desplazarse hasta la estación de Peradeniya, a unos 15 minutos de la ciudad (unas 500 rupias en tuk tuk) y bajarnos en Nanu Oya, ya que no hay estación en Nuwara Eliya. Salen por la mañana a las 8:40 y a las 12:30. Si se quiere hacer un viaje cómodo es mejor reservar con bastante antelación a través de agencia, de otra manera te arriesgas a viajar en segunda clase, donde no hay reserva de asientos, con la posibilidad de que tengas que hacer el trayecto de pie o colgado del vagón, y por experiencia puedo decir que no es nada agradable. En el caso de que salgamos desde Colombo tendréis que sumar otras 3,5 horas más.

Viaje por carretera:

Se puede contratar un taxi o viajar en bus:

  • Taxi (coche o furgoneta): Un vehículo con conductor siempre es caro en Sri Lanka. Normalmente los conductores no son los dueños del coche o furgoneta, o bien tienen que pagar un porcentaje al dueño o pagar mensualmente el leasing al banco, que también es caro. La gasolina también es cara proporcionalmente a los sueldos esrilanqueses.

Un taxi con aire acondicionado Colombo – Kandy puede costar unas 8.500 rupias (depende cómo se negocie) y hasta Nuwara Eliya puede llegar hasta las 15.000. Como he comentado antes recomiendo siempre hacerlo a través de una agencia que nos dé garantías: que se vea un buen vehículo, que nos den un recibo en el momento de contratarlo, etc.

  • Autobús: Salen con bastante frecuencia desde Kandy o Colombo. Viajar en bus es toda una experiencia en Sri Lanka, muy barato pero nada cómodo porque son como los buses urbanos de hace 40 o 50 años en España. El trayecto Colombo-Kandy – poco más de 100 km – lleva más de 4 horas, y hay que sumar otras 4 para hacer el trayecto Kandy – Nuwara Eliya. No hay compartimento para equipajes por lo que hay que llevar la mochila o maleta en las rodillas o comprar dos billetes, uno para ti y otro para tu equipaje.
Conociendo de cerca a un ciervo durante mi último día en Sri Lanka

Conociendo de cerca a un ciervo durante mi último día en Sri Lanka

Tras compartir esta breve información sobre Nuwara Eliya me dispongo ahora a salir de Sri Lanka. Comenzamos un nuevo viaje, esta vez hacia Nepal, desde donde subiré mi siguiente post.

 

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