¿Cómo viajar de Bangkok a Siem Reap?

Sin duda una de las mayores aventuras que un viajero puede tener en un viaje al sudeste asiático es el viaje desde Bangkok hasta Camboya. Hay varias formas de realizarlo, por avión, en tren, en bus, a través de agencias… Personalmente, para estas situaciones “me va la marcha”, y siempre prefiero buscar un poco de aventurilla: la primera vez que entré en Camboya fue desde Laos, así que no cuenta, pero el verano pasado viajé desde Bangkok a Siem Reap en bus y merece la pena. Como advertencia, he de deciros que los trayectos con las agencias de viaje de Kao San Road han dado algún problema, es cierto que os llevan de puerta a puerta, pero al final los viajeros han tenido que tragar con la guesthouse ó el hotel que pagan comisiones a estas agencias. En cuanto a los buses que operan desde Poipet hasta el interior, son gubernamentales, es decir, que de lo que vayáis a pagar el camboyano de “a pie” no va a ver ni un Riel (moneda local), y cuando vayáis a la zona comprobaréis como con un simple dólar podéis solucionar bastante la vida a cualquier camboyano. Cuando llevéis unos días en Camboya, os daréis cuenta del porqué de este comentario.

Como siempre, os recomendaré el alojamiento de Siem Reap en Babel Guesthouse. Si os ponéis en contacto con ellos (Juanfran, Davide o Maryane), os mantendrán al tanto de todas las posibles modificaciones que pueda haber en este trayecto. En un país como Camboya es muy útil tener información de primera mano sobre todas estas novedades.

Paisaje urbano en Poipet, primera población a la entrada en Camboya

De todas maneras, os cuento diferentes opciones, y cada cuál que escoja la que más le puede interesar:

En Bus:

Existen dos opciones, una de ellas y quizá la más cómoda es a través de alguna de las agencias de viajes de Khao San Road. Estos autobuses suelen salir a primera hora de la mañana desde alguna de las calles cercanas a Khao San Road. Os dejarán en la frontera, y una vez que la paséis y cumpláis con los trámites tendréis que esperar a que salga el siguiente bus desde Poipet hasta Siem Reap. Normalmente llegan por la noche, y suelen parar en los hoteles que éstas agencias tienen concertadas. Si habéis reservado por vuestra cuenta, no esperéis que vayan a parar en vuestro hotel o guesthouse, aunque pase por la misma puerta, os dirán que lo tienen totalmente prohibido (y es verdad). Este trayecto, trámites y visados a parte, puede costar unos 1200 bath (como siempre, en las agencias de Khao San, dependerá de vuestra capacidad de regateo, aunque en muchas de ellas ya anuncian un precio fijo).

En la guía Lonely Planet ya te advierten de ciertas agencias turísticas que por precios bajísimos se aprovechan de los turistas y tratan de hacer el recorrido en el mayor tiempo posible para así llegar a medianoche. Te meten en un hotel a las afueras donde los precios pueden llegar a ser el triple y te dicen que la ciudad está dormida y aquél, según parece, es el único lugar posible donde pasar la noche.

La opción que yo os recomiendo es realizar el viaje por vuestra cuenta. Es decir, sacar vosotros mismos los billetes de autobús en la estación de Mochit. El verano pasado viajé de esta manera y me lo pasé bastante bien, además de la satisfacción que se puede sentir por viajar como un camboyano o tailandés más (ver el Post Soksabai Kampuchea). En la Estación de Autobuses de Mochit hay que ir a la ventanilla nº 30, normalmente los viajeros que van hasta Camboya suelen comprar el billete hasta Aranyaprathet, la población más cercana a la frontera, y desde ahí coger un tuk tuk hasta el paso fronterizo. Sin embargo, podéis comprar el billete hasta Rong Klua, que es el mercadillo que hay justo en la frontera, la última parada del bus, y os ahorraréis el desplazamiento en tuk tuk pues estaréis al lado de la aduana. Este billete os costará entre 160 y 170 bath, el trayecto dura unas 4 horas. El primer bus sale a las 4:30 am, y a partir de ahí suelen salir cada hora u hora y media. Sobre cómo hacer el traslado hasta Mochit, consultad el Post “Cómo viajar desde Bangkok a Chiang Mai”.

Estación de Autobuses de Mochit

Cuando os bajéis, decenas de tais os ofrecerán su ayuda, sobre todo para tramitar la visa (si no lo habéis hecho antes en Bangkok). Os aconsejo tramitarla antes en alguna agencia de Khao San, os costará unos 20 $, dos fotos y un par de días de espera. Tramitarla en la frontera es una aventura, los mismos policías camboyanos os la van a intentar colar, y lo que nunca, nunca debéis hacer es permitir que algunos de estos “amables tais” os engatusen para tramitarla allí, pues he escuchado historias de gente que ha pagado hasta 60 $, el triple del precio normal. Si no la habéis tramitado en Bangkok, caminad unos 100 metros desde Rong Klua hasta la aduana, y tramitadla allí sobre la marcha en el puesto de policía. Podéis pagar en dólares o bath, si lleváis dólares mejor, con los bath tailandeses la policía suele engañar con el cambio (Welcome to Cambodia).

Pasos a seguir para pasar la frontera:

1- Caminad menosde 100 metros hasta la oficina de inmigración de Tailandia, hacer sellar el pasaporte.

2- Si tienen visa para Camboya continuad caminando por la Avenida Casino hasta la oficina de inmigración de Camboya, pidan una tarjeta de llegada rellenadla y dejadla junto al pasaporte al oficial de inmigración.

3 -Si no tienen visa, muy fácil, caminen hasta la oficina de visa junta a la gran puerta “Kingdom of Cambodia”, la oficina está a la derecha, pedir un formulario para visa, completarlo junto con una foto y 1000 Baht. Si no hay colas en menos de 5 minutos se obtiene.

Tras de la oficina de inmigración llegaréis a la ciudad de Poipet. Hay un montón taxis esperando a la salida. Más adelante también hay una parada de taxis. Una vez ahí hay que ser algo avispado y negociar con el que se considere más fiable, aunque no he oído de nadie que haya tenido algún problema serio con los taxistas de Poipet.

Cuando paséis del primer al segundo control, el de entrada a Camboya, ya os abordará algún joven camboyano para “facilitar” el desplazamiento a Siem Reap. Si cogéis el bus, tendréis que esperar a que éste se llene, sale mucho más económico, pero mucho más tarde y como he dicho antes, de lo que paguéis los camboyanos no verán ni un dólar. Si encontráis algún viajero en el bus, hablad con él para compartir un taxi, os saldrá mucho más económico. Depende del número de viajeros, os pedirán entre 20 a 40 $, negociad para pagar 15, y como mucho pagad 20 $ por persona. Si viajáis solos, os pedirán unos 60 $, pero negociad, para que os sirva de referencia, yo pagué 35, y los que llevan tiempo viviendo allí y con experiencia en el regateo con los camboyanos, lo han sacado hasta por 30 $. Nunca digáis que es vuestro primer viaje al país, decid siempre que ya habéis estado otras veces, que habéis pagado menos, y que os espera un amigo que vive en Camboya.

Si viajáis sólos, en un principio os dirán que tenéis que esperar a que se llene el taxi, de esta manera ellos le sacarán más beneficio al viaje. Negaos, y si ellos insisten, decid que cogeréis otro taxi, al final siempre ceden.

Recordad que estos taxis, aunque muy fáciles de encontrar, son ilegales, así que procurad ser discretos, sobre todo para no poner en un compromiso al conductor. Yo intenté ser lo más discreto, pero aún así pude ver como el taxista tuvo que pagar a la policía la correspondiente “tasa”. Camboya es uno de los países con mayor corrupción en el mundo.

Respecto al trayecto desde Poipet hasta Siem Reap, la carretera ha sido recientemente asfaltada, lo cual se agradece bastante. En mi primer viaje al país hice el mismo trayecto a la inversa, y después de dos meses viajando por Tailandia, Laos de Norte a Sur y Camboya por todo tipo de vías y medios de transporte (barco, tren, moto, avión…) sin duda fue el momento del viaje en el que pasé más miedo, tres horas de viaje de auténtico pánico. Ahora se tarda algo más de dos horas, en un trayecto bastante más relajado.

En taxi:

El taxi desde Bangkok hasta la frontera puede costar por encima de 2000 bath. Si viajáis en grupo de 3-4 personas puede ser una buena opción. El precio total será directamente proporcional al número de viajeros y a la cara que tenga el taxista.

Una vez os deje en la frontera, seguid los mismos pasos que refiero en el apartado anterior.

A la llegada a la frontera, cartel advirtiendo sobre la prositución infantil

En tren:

Sólo hay dos trenes de tercera clase de Bangkok a Aranyaprathet. A primera hora de la mañana sale de Bangkok a las 05:55, y el de la tarde a las 13:05. El trayecto suele tardar unas 5 horas y media. Si pretendes llegar a Siem Reap el mismo día, debes coger el de la mañana, de otra manera deberás hacer noche en Aranyaprathet o en Poipet. El tren es lento, pero el paisaje merece la pena. Si no tienes prisa, puede ser otra opción recomendable, pues el viaje en tren en Tailandia es una de las mejores inmersiones en la cultura Tai.

Bangkok

Chachoengsao

Prachinburi

Aranyaprathet

Precio

05:55

07:51

8:58

11:35

48 Bath

13:05

14:21

15:19

17:35

48 Bath

Aranyaprathet

Prachinburi

Chachoengsao

Bangkok

Precio

06:40

09:21

10:22

12:05

48 Bath

13:55

16:33

18:00

19:55

48 Bath

Una vez que lleguéis a Aranyaprathet, debéis coger un tuk tuk desde la estación de trenes hasta la frontera, y seguir los pasos indicados en el apartado “En bus”.

En avión:

El trayecto en avión puede realizarse desde Bangkok a Siem Reap o Phnom Penh. Los trayectos no duran más de una hora y son bastante cómodos. Al contrario que muchas compañías europeas o cualquier española, en las que como mucho te dan un zumo y una bolsa de cacahuetes, en este viaje te dan un tentenpié (bocadillo y bebida). Reservando el billete con tiempo puede salir bastante económico. Una buena opción es entrar en Camboya vía terrestre hasta Siem Reap, y volver a Bangkok desde Phnom Penh en avión. A la salida deberéis de pagar una tasa en el aeropuerto, creo recordar que de 25 $. Recordad que Bangkok tiene dos aeropuertos, el que opera hasta y desde Siem Reap y Phnom Penh es el Aeropuerto Internacional de Suvarnabhumi.

Aeropuerto Internacional de Siem Reap

Bangkok Airways es la compañía que realiza los vuelos de Bangkok a Siem Reap y Phnom Penh. Suele ofrecer unos 5-6 vuelos diarios, desde las 9 de la mañana hasta las 9-10 de la noche. Sobre horarios  no me quiero mojar más de la cuenta, pues ya sabéis que pueden cambiar con bastante frecuencia. Lo mejor es que hagáis directamente la consulta en la web de Bangkok Airways (http://www.bangkokair.com/index.php). Sobre los precios, dependerá mucho de la antelación con que hagáis la reserva, puede oscilar entre 40 y 120 $ el trayecto según el período, ofertas, horarios, antelación…

Aeropuerto de Siem Reap: http://www.cambodia-airports.com/index.php?airport=REP

Aeropuerto de Phnom Penh: http://www.cambodia-airports.com/index.php?airport=PNH

NOTA IMPORTANTE: Si tenéis idea de continuar vuestro viaje por Tailandia, tened en cuanta que una vez que salgáis por primera vez de este país, cuando volváis a entrar os darán de nuevo otro visado, pero esta vez de 15 días en lugar de 30, así que si prolongáis vuestro viaje más tiempo deberéis hacer una visita por la Oficina de Inmigración en Bangkok ó bien salir del país para conseguir de nuevo a la entrada otro visado de 15 días.

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Algo más sobre Camboya

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Bangkok, 13 de Agosto de 2009

Despues de la segunda visita a Camboya, las sensaciones que he tenido son iguales o mas fuertes a las que tuve el año pasado, cuando pase una semana en babel Guesthouse y Juanfran me enseño la otra Camboya, esa que esta fuera de los tipicos circuitos turisticos.

Camboya es un pais que merece muchisimo la pena visitar. Hay varias vias, lo habitual es contratar un paquete turistico, en los que te ofrecen esta visita como una extension de un viaje a Vietnam o Tailandia. Estas mayoristas van a llevarte a visitar los templos de Angkor durante 2 o 3 dias de estancia en Siem Reap, es posible que ofrezcan una estancia a Phnom Penh, de 2 o 3 dias tambien, donde visitareis el Palacio Real, el S-21 y los Killing Fields. Este viaje merece la pena, pues una semana no da para mucho mas. Aunque a ese viaje yo le puedo encontrar dos grandes inconvenientes: Leer más de esta entrada

Phnom Penh

Atencion, minas

Atencion, minas

Phnom Penh, Camboya, 11 de agosto de 2009
A mediados del Siglo XV los últimos monarcas del imperio Jemer trasladaron la capital hasta las inmediaciones de lo que hoy en día es Phnom Penh. Se dice que esto fue causado por las frecuentes invasiones por parte del ejército del reino siamés de Ayuthaya, lo que actualmente está formado por Tailandia.
Phnom Penh ya gozaba en aquella época de un pasado legendario, que atribuía la fundación de su entorno a una anciana llamada precisamente Penh, la cual al hallar cinco imágenes de Buda en la ribera del río Mekong, decidió protegerlas y venerarlas en una colina, o phnom, que había en los alrededores. De este modo, la etimología del nombre de la capital de Camboya es sencilla: la Colina de Penh. Esta colina sigue existiendo hoy y sobre ella se encuentra el santuario más antiguo de la ciudad, el Wat Phnom (Templo de la Colina). Leer más de esta entrada

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