Me voy a Borneo!!

A Borneo!!

Mono Narigudo de Borneo (Proboscis)

Pues esperando al fin mis vacaciones. Este año ha sido uno en los que me he tomado la preparación el viaje con más calma. El billete tenía que comprarlo con tiempo, pues si me acercaba al verano el precio se iba a disparar. Como el año pasado, compré el billete en el mes de abril y sin un plan de viaje aún preparado. Sobre el trayecto, esta vez ha tocado Madrid-Singapur, con escala en Seúl y operado por Korean Airlines. Los aviones tienen buena pinta, y me llama mucho la atención visitar en el mismo viaje cuatro de los mayores aeropuertos del mundo: Seul, Singapur, Kuala Lumpur y Bangkok.

Singapur

En un principio tenía pensado desde Singapur hacer una pequeña ruta por la Península de Malasia, llegando hasta las Islas Perenthians. Pero de casualidad encontré los billetes a Kota Kinabalu a un precio muy razonable (hasta 80 € I/V), los alojamientos allí tienen un precio accesible, no como Singapur, así que al día siguiente de ver estos vuelos fui a pedir información al Centro de Medicina Preventiva para el Viajero, controlé las vacunas, las conseguí, me puse las que necesitaba… y a preparar el viaje (en 10 días!!!). La idea es la siguiente: tengo 11 días hasta llegar a Bangkok, de manera que hay que aprovechar bien el tiempo. Por ese motivo, si llego a Singapur el 26 de julio por la noche, al día siguiente tengo ya mi vuelo a Kota Kinabalu para primera hora de la tarde, de esa manera por la mañana disfrutaré de un paseíto por Singapur, ya controlaremos el asunto “alquiler bicis”.

Mapa de Malasia, Indonesia, Camboya, Tailandia y la Isla de Borneo

Kota Kinabalu es la ciudad más importante de la provincia malaya de Sabah, en el Norte de Borneo, cerca de Brunei. Hasta hace poco la idea era desde allí dar el salto hasta Mulu, y visitar el famoso Parque Nacional de Gunung Mulu, donde se encuentran unas inmensas cavernas, y uno de los bosques más antiguos del planeta. En la isla las comunicaciones son escasas, y para llegar hasta allí dependes de un vuelo en un avión de hélice. Las plazas son muy limitadas, y se agotan rápidamente.

Isla Lankayan en el Parque Natural Turtle Islands

Lankayan, en el Parque Natural Turtle Islands

 

Para el relax...

Lamentablemente para la semana que viene no encontraba billetes que me cuadraran en fechas y, sobre todo, en precio, así que después de darle muchas vueltas, he decidido centrarme en el norte de Borneo, asentándome en Kota Kinabalu y escaparme unos días a Sandakan, en la costa Noreste de la isla. Allí aprovecharé para ver desovar a las tortugas pasando una noche en una de las islas del Parque Natural de Turtle Islands, y ya de paso bucear en uno de los archipiélagos más bonitos del planeta; iré a ver a los monos narigudos en la Bahía de Labuk y una escapada de dos días por el río Sungai Kinabatangan, donde dicen que la naturaleza “es un regalo de Borneo a la Tierra”, allí hay elefantes enanos, rinocerontes, monos, flores de todos los colores y de las que comen…

Raflesia

Desde Kota Kinabalu, quiero coger el North Borneo Railway. Se trata de una línea de tren construída por los ingleses en 1896. Esta línea, la única en el Norte de Borneo (y no sé si también en el resto de la isla), sale de Kota Kinabalu hasta Tenom, en un recorrido de unos 75 km, durante el trayecto, el tren pasa por manglares, plantaciones de palmeras, poblados y 136 túneles. En ir y volver, se puede ir perfectamente un día entero.

North Borneo Railway, a su paso por la jungla

También quiero hacer una escapada a Brunei, concretamente a la capital, Bandar Seri Begawan. Hay algunas cosas de este país que me llama la atención. Únicamente pasaré allí una noche.

Torres Petronas en Kuala Lumpur

Desde Kota Kinabalu, en Borneo, volaré de nuevo a Singapur para enlazar con un vuelo a Bangkok, donde Pui me está esperando. Posiblemente vayamos a pasar unos días a Prachuap Khiri Khan, ya estuvimos el año pasado y el sitio es perfecto para descansar. También haremos una escapada a alguna isla. Esta vez posiblemente no sea Koh Tao, aunque no se descarta. Koh Chang, Koh Kut y Koh Mak son las que tienen todas las papeletas.

También quiero pasar unos días tranquilos en Bangkok, una ciudad que me atrapa cada vez que voy. Me resultará rarísimo ver las secuelas de los enfrentamientos provocados por los camisas rojas hace unos meses.

Este año, muy a mi pesar, volver a Camboya está complicado, ya que un mes de viaje no da para tanto. De todas maneras, y según como transcurra todo, ya veremos si realmente descartamos, me sabría muy mal no volver a visitar a Juanfran, Davide y al resto del personal de Babel Guesthouse.

 

Para finalizar, antes de volver a Granada, Pui y yo iremos a Kuala Lumpur, y después a Singapur. Desde allí ella cogerá un vuelo de vuelta a Bangkok y yo para Madrid.

Alternativas de viaje desde Bangkok (Junio)

Tras los acontecimientos ocurridos en la última semana, y sobre todo en las últimas horas, estoy viendo muchos mensajes en los foros de viajeros que tienen previsto visitar Tailandia en breve y aún no han tomado una decisión clara.

Por un lado viajar a Bangkok es un riesgo, por lo menos en estos momentos. Aparcar de buenas a primeras un viaje tan atractivo también nos cuesta, qué decisión podemos tomar?

Se piensa en cancelar el vuelo a Bangkok, pero puede depender de la fecha o la compañía, pues las políticas de cancelaciones pueden variar bastante según con quién volemos. Otros intentar cambiar el billete, opción también viable dependiendo de la compañía. Sé que algunas de ellas están dando soluciones a sus clientes, pero para vuelos en fechas cercanas.

Una propuesta puede ser volar hasta Bangkok, pues en el aeropuerto no hay problema alguno, y desde allí comenzar alguna ruta fuera de Bangkok, en el Norte u Sur del país, ó bien visitando algún otro país del Sudeste Asiático. Camboya, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia, Singapur… hay muchísimos sitios por visitar que están “a tiro de piedra” de Bangkok, destinos muy atractivos, variados y los desplazamientos en muchos casos tienen precios muy competitivos, sobre todo gracias a las compañías Lowcost. Podemos, por ejemplo, llegar a Bangkok, coger un vuelo a Louang Phrabang en el Norte de Laos y bajar por tierra a Vientianne, y desde allí coger otro vuelo hasta Kuala Lumpur, para luego subir a Phuket o Krabi, esto se puede hacer perfectamente en 3 semanas y nos gastaríamos en traslados entre 300 ó 400 € (visitando 3 países, y con tiempo pues éste lo ganamos con los vuelos). También otro combinado Camboya viajando por tierra de Phnom Penh a Siem Reap, Kuala Lumpur ó Samui por unos 150 €…

mapa de rutas aéreas en el Sudeste Asiático (haz click para agrandar)

Entre unos amigos hemos preparado este mapa de vuelos en el Sudeste Asiático, en el que tenéis todas las posibles rutas de avión en vuelos directos a los destinos que a mí me parecen más atractivos (desde estos aeropuertos podréis desplazaros perfectamente hasta islas, playas, jungla, tempos…), también tenéis las principales conexiones entre estas ciudades, siempre con vuelos directos.

Los precios que os indico en cada vuelo son la media de lo que podéis encontrar para el mes de Junio, buscados con Kayak, donde aparece la compañía, es porque ésta es de bajo coste (Air Asia ó Jetstar) y algunas veces no salen en los buscadores. He sacado el precio ida e ida/vuelta. Esposible que a la hora de buscar el billete no coincida el precio, hasta os podréis encontrar alguna buena sorpresa (más barato), pero como sabéis, sacar el billete un día u otro puede cambiar bastante las condiciones.

Haced click en el mapa, podréis agrandarlo para ver mejor las tarifas. Más adelante colgaré estas tarifas en una tabla. Espero que esto pueda servir de ayuda para poder organizar el viaje con una simple vista al mapa.

Desde este Blog pido a los lectores sensibilidad hacia el pueblo tailandés. La situación es impredecible para los próximos días, pero es posible que los problemas finalicen en un plazo de 10/15 días (tampoco pongo la mano en el fuego). Lo que sí está claro es que van a necesitar la ayuda del extranjero. El sector turístico representa un 6% de la economía del país, y ha sufrido un duro golpe en las últimas semanas. Animo a los viajeros a visitar Tailandia en cuanto se soluciones los problemas, el país y su gente se lo merecen.

Cómo volar a Bangkok bueno, bonito y barato

Boeing 747 de Thai airways

Una vez terminada la Semana Santa, nos metemos en una época en los que todos empezamos a preparar las vacaciones de verano. Cada uno ya tiene decidido más o menos su destino y la forma de viaje: unos aprovecharán alguna oferta de cualquier touroperadora, otros reservarán los billetes a través de alguna agencia de viajes, y los más atrevidos navegarán horas y horas por la red buscando la mejor oferta en algún buscador ó directamente en la web de la compañía aérea.

Un vuelo hasta Bangkok no es cualquier tontería. La calidad del viaje puede variar mucho según el trayecto, escalas y la compañía (aérea).

Debemos tener en cuenta el presupuesto y los días que tenemos de vacaciones. Existen buenas alternativas saliendo desde otras ciudades europeas (principalmente Londres, Francfurt, París o Roma/Milán), ciudades donde los vuelos a Asia son muy baratos comparados con Madrid o Barcelona y hasta las que podemos llegar fácilmente con alguna compañía de bajo coste. El inconveniente de hacer el viaje de esta manera es que supone facturar 2 veces, una en España y otra en el aeropuerto europeo escogido, y que si hay algún problema con el vuelo desde España, la compañía que hace el vuelo hasta Asia no se va a hacer responsable (pequeños riesgos de viajero…).

A continuación indico alguna de las posibilidades:

Viaje cómodo y rápido desde España:

Si tenemos poco tiempo y no queremos complicarnos demasiado la vida, podemos escoger la opción del vuelo directo Madrid-Bangkok con Thai Airways. Es muy buena compañía, el trato es excelente, y hace un trayecto de unas 11 horas a la ida y alrededor de 14 a la vuelta, lo mejor es que sales de Bangkok a media noche y con el cambio horario llegas a Madrid a primera hora de la mañana, es decir, cenas en Bangkok y desayunas en Madrid, perfecto para superar el temido Jet lag. Un único problema, los aviones son los Boeing 747, los cuales no tienen monitor individual, y el asunto “entretenimiento a bordo” en un viaje tan largo es importante. El precio, dependiendo de la temporada y de la antelación de la reserva, puede oscilar entre los 600 € hasta los 1000 €.

Otra opción rápida es volar haciendo escala en alguna ciudad europea, normalmente París, Amsterdam o Francfurt, siempre y cuando el transbordo no sea demasiado largo. Cualquier compañía europea lo hace así (KLM, Air France, Lufthansa, British, Swiss, SAS, Finn Air… las 3 últimas suelen sacar muy buenas ofertas) y también alguna asiática (la misma Thai Airways, China Airlines…). Los precios pueden oscilar entre los 700 a 1000 €, los aviones suelen ser cómodos, aunque dependerá de la compañía que escojáis.

Viaje cómodo y no tan rápido desde España:

Existen algunas opciones de vuelo desde España con compañías que son un auténtico lujo, sobre todo las que tienen base en Oriente Próximo y algunos países asiáticos. Suelen dar muy buenas ofertas y, en algunos casos, el mejor servicio sin lugar a dudas:

  • Qatar Airways: la mejor compañía con la que he volado, sin ninguna duda. Los aviones son los cómodos Airbus 330, 340 o el moderno Boeing 777. El entretenimiento a bordo es excelente (monitor individual, pelis, juegos, y en algunos vuelos hasta acceso a Internet). Los precios pueden oscilar entre los 400 y los 1000 €. Es la compañía con la que he visto las mejores ofertas (400 eurazos). El inconveniente: asegurar el tiempo de escala, las cuales pueden durar hasta 14 horas en el aeropuerto de Doha, que es tan pequeño como aburrido. Ver post “Vuela a Bangkok por 399 euros en la mejor clase turista del mundo”.
  • Emirates: esta compañía, con base en Dubai, comenzará a operar Madrid-Dubai en el mes de agosto, por lo que ya se pueden reservar vuelos a Bangkok para este verano por poco más de 800 €. Es una de las más lujosas del mundo, en algunos aspectos hasta mejor que Qatar, y tendréis la oportunidad de volar en el enorme Airbus 380, una experiencia. El resto de la flota puede ser Airbus 330 ó Boeing 777. Por lo que he visto, las escalas no son demasiado largas, lo que puede ser una buena alternativa

Viaje cómodo y barato con escala en Asia.

Otra opción puede ser volar con cualquier compañía asiática, saliendo desde Madrid o Barcelona directo a Asia ó hacer una primera escala en Europa (Paris, Frankfurt ó Amsterdam para volver a hacer otra escala en Asia). Estas compañías pueden ser Chinas (China Airlines), Coreanas (Korean Airlines), Indias (Jet Airways, Kingfisher, Air India), Japonesas ó australiana (Qantas Airways).

Suelen tener buenos aviones y buen servicio, la compañía india Kingfisher y Korean Airlines tiene muy buena fama, evitando los enormes Boeing 747 que, siendo buenos aviones, resultan a veces algo incómodos por su distribución (3-4-3) y la falta de entretenimiento a bordo. El trayecto normalmente es largo, sobre unas 20 horas, pues a veces se sobrepasa Tailandia para hacer la escala y luego volver a Bangkok.

El precio, como siempre dependiendo de la antelación y alerta de ofertas, puede oscilar entre los 600 y los 900 €.

Viaje barato desde Europa.

Si lo que queremos es un vuelo barato, independientemente del número de escalas o el recorrido, una muy buena opción trasladarse con alguna compañía de bajo coste hasta alguna capital europea y desde allí coger el vuelo a Bangkok. Desde Londres podemos encontrar vuelos realmente baratos (dependiendo de la época del año, podemos encontrar vuelo por debajo de los 400 €) y con buenas compañías. Desde París, Francfurt, Roma o Milán también es fácil encontrar ofertas.

Desde Londres ó Francfurt es fácil encontrar buenos precios en las compañías con base en Oriente próximo (Oman Airways, Emirates, Qatar Airways, Etihad), haciendo escala en Mascat, Dubai, Doha ó Abu Dhabi.

Desde Londres, Alemania e Italia operan compañías de bajo coste. Desde Londres salen vuelos a Kuala Lumpur con Air Asia, desde algunos aeropuertos alemanes opera LTU hasta Bangkok ó Phuket, y desde Italia Blue Express hasta Bangkok y Phuket. Los precios de estas compañías pueden oscilar entre los 250 a 400 € el trayecto. Estos aviones no suelen ser muy cómodos, pues al ser de bajo coste cualquier extra se debe pagar.

Anuncio de la compañía de low cost malaya Air Asia

Os recuerdo de nuevo que si escogéis esta opción, la compañía con la que voléis a Asia no se hará responsable en el caso de que tengáis algún problema en el trayecto desde España a la ciudad europea elegida.

Mirando bien y con tiempo con esta opción podremos hacer un viaje de lujo por menos de 500 €. Os la recomiendo en el caso de que la estancia en Tailandia sea larga, por encima de las 3 semanas, para viajes de 2/3 semanas el trayecto puede resultar demasiado largo, pues es muy importante para asegurar coger el vuelo a tiempo (deberéis facturar otra vez en la capital europea) llegar al menos con medio día de antelación, incluso hasta el día anterior.

Buscadores:

A la hora de buscar vuelos por Internet, tenemos la opción de entrar directamente en las webs de las compañías aéreas ó bien a través de algunos de los buscadores. A continuación os indico los que me han resultado más interesantes:

  • Kayak (http://www.kayak.es/): de momento, personalmente es la que más me ha gustado, pues detalla muy bien la información de cada vuelo, es muy rápido y con opción de cambiar de alternativa (destinos, fechas) con bastante comodidad. En este buscador puedes realizar la consulta, si quieres reservar te remite directamente a la web de la compañía aérea.
  • Rumbo (http://www.rumbo.es/): Buscador de vuelos bastante conocido, aunque algo incómodo a la hora de cambiar las opciones de búsqueda.
  • Skyscanner (http://www.skyscanner.es/): Puedes hacer las búsquedas por zonas, es decir, vuelos desde España a Asia, sin tener que escoger un aeropuerto concreto.
  • Lastminute (http://www.es.lastminute.com/): Buscador muy conocido, con opciones parecidas a Skyscanner. Atención a los “precios rata”.

Como último consejo, si tenéis fechas variables para escoger las vacaciones, descartad el vuelo durante la segunda quincena de julio y la primera de agosto, pues lo billetes suben más del 50%, además de que las compañías nunca van a sacar una oferta en la temporada alta europea.

Aspectos a tener en cuenta antes de reservar un vuelo intercontinental:

Volar con una compañía u otra puede determinar bastante el viaje. Ya no es sólamente la comodidad de éste, sino que a la llegada a Bangkok no es igual afrontar el primer día después de un trayecto ameno a tener que llegar directamente al hotel después de una horrible experiencia a bordo durante más de 10 horas. Personalmente, suelo tener en cuanta los siguientes indicadores:

  • Precio: of course, siempre va a ser el factor más importante.
  • Número de escalas a realizar, tiempo de espera y aeropuerto (no es lo mismo esperar 4 horas en el Charles de Gaulle que en el aeropuerto de Doha)
  • Duración total del vuelo, incluído escalas
  • A bordo: entretenimiento (importantísimos los monitores individuales), servicio (cuando tienes que dormir, la bebida a bordo se agradece)
  • Distribución de los asientos: los tenemos de muchos tipos (2-4-2, 2-5-2, 3-3-3, 3-4-3… personalmente siempre prefiero evitar esta última)
  • Calidad de la compañía aérea. Os adjunto el siguiente enlace, OFICIAL WORLD AIRLINE STAR RANKING, donde podréis comparar las diferentes compañías aéreas en todo el mundo, muy bien analizadas y clasificadas de 1 a 5 estrellas (muy interesante!!!)

    Distribución 3-3-3 del Boeing 777 de Korean Airlines

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